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Spotify riduce l’organico del 17%, l’annuncio a sopresa del Ceo Daniel Ek

All’indomani del primo giorno di Avvento natalizio in Europa, i lavoratori di Spotify si sono svegliati con l’allarmante notizia che uno su sei di loro perderà il lavoro.

I più massicci licenziamenti nei 15 anni di storia della piattaforma arrivano poche settimane dopo aver registrato un profitto sorprendente per il terzo trimestre.

Daniel Ek, miliardario fondatore e Ceo di Spotify, ha dato la colpa della riduzione del 17% del suo organico, stimato di 9.000 dipendenti, a un’organizzazione diventata troppo ridondante e inefficiente per prosperare in mezzo all’addensarsi sull’economia di scure nubi.

“Abbiamo ancora troppe persone che si dedicano a sostenere il lavoro e persino lavorare sul lavoro, piuttosto che contribuire a opportunità con un impatto reale”, ha scritto in una nota per il personale pubblicata lunedì, aggiungendo che i dipendenti interessati riceveranno circa cinque mesi di indennità per il licenziamento.

Per la forza lavoro della piattaforma svedese, l’anno finisce più o meno come è iniziato.

A gennaio, Spotify ha annunciato un primo round di licenziamenti per il 6% del personale, a cui è seguita una riduzione di organico più piccola e mirata nella divisione dei podcasting di alto profilo.

Ek ha detto che il suo team aveva discusso la possibilità di diluire i dolorosi interventi nei prossimi due anni, ma alla fine ha scelto di ingoiare la pillola amara tutta in una volta.

Considerato il punto dove l’azienda avrebbe dovuto essere per raggiungere i suoi obiettivi finanziari, ha sostenuto che era l’unica linea d’azione prudente.

“Ho deciso che un’azione drastica per correggere i nostri costi era l’opzione migliore per raggiungere i nostri obiettivi”, ha detto, assumendosi personalmente la responsabilità dei licenziamenti.

Il Ceo ha presentato la mossa come un “riorientamento strategico” alle radici di Spotify come startup squattrinata, quando le risorse limitate la costringevano a lottare senza sosta per ogni successo.

Il nostro ingegno e la nostra creatività erano ciò che ci distingueva“, ha affermato. “Man mano che siamo cresciuti, ci siamo allontanati troppo da questi principi fondamentali”.

La scommessa da 1 miliardo di dollari nel podcasting non ha ripagato

Spotify, che ha sede a Stoccolma, rimane leader globale nello streaming audio, con 574 mln di utenti attivi mensili, una cifra che include 226 mln di abbonati premium che pagano un extra per usufruire del servizio senza pubblicità.

Ma l’azienda deve affrontare una crescente concorrenza da parte dei giganti tecnologici statunitensi Apple, Amazon e YouTube, controllata da Google, che possono permettersi di spendere cifre molto alte per le rispettive piattaforme di streaming digitale.

Per mantenere il suo vantaggio quando la crescita degli abbonati musicali ha iniziato a raggiungere il picco, Spotify ha fatto una scommessa ad alto rischio sulla crescita nel segmento del podcasting.

Ha speso circa 1 mld di dollari per ottenere accordi esclusivi con celebrità come Joe Rogan, Barack Obama e Kim Kardashian, ma molti di loro non sono riusciti a ‘ripagare’ Ek e i suoi investitori. Quest’estate un importante accordo da 20 mln di dollari con il principe Harry e la moglie Meghan Markle si è concluso con una rottura.

Anche se la base di entrate di Spotify è cresciuta, lunedì il Ceo ha ammesso che le ricompense non sono state all’altezza dell’importo investito.

Ora che i giorni del denaro facile sono finiti dopo il recente periodo di alta inflazione, era giunto il momento di porre fine a questa scommessa opportunistica e frenare la spesa inefficiente.

“La crescita economica è rallentata drammaticamente e il capitale è diventato più costoso. Spotify non fa eccezione a queste realtà”.

La piattaforma di streaming audio non è l’unica impresa svedese di successo internazionale a ripensare il suo approccio al personale. Lunedì, la piattaforma fintech Klarna (“compri ora-paghi dopo”) ha dichiarato al quotidiano britannico The Telegraph che congelerà le assunzioni e aumenterà la mole di lavoro che potrebbe essere svolto da ChatGpt.

Spotify è stata contattata, ma ha rifiutato ulteriori commenti.

La versione originale di questo articolo è su Fortune.com.

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