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Caldo nemico della fertilità maschile

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Caldo record e siccità. In Italia questa estate 2022 si preannuncia all’insegna dei record, con temperature sopra la media, che incideranno sull’evapotraspirazione (evaporazione dal suolo e da fiumi, laghi e bacini; traspirazione delle piante), rendendola più siccitosa. Le previsioni dell’Osservatorio sulla siccità dell’Istituto per la bioeconomia del Consiglio nazionale delle ricerche non fanno ben sperare. E ora dalla ricerca arriva un’altro allarme: il caldo eccessivo insidia la fertilità maschile. Un problema, per un Paese che vive ormai da anni un drammatico inverno demografico, come meno di 400mila nati nel 2021.

In questo caso la colpa è di un gene attivato proprio dall’innalzamento della temperatura, che altera la produzione degli spermatozoi fino a determinare lo sviluppo del tumore al testicolo. La ricerca, firmata dai ricercatori dell’Università di Padova coordinati dal professor Carlo Foresta, in collaborazione con Alberto Ferlin, direttore dell’unità operativa complessa di Andrologia e medicina della riproduzione a Padova, sarà presentata in un convegno ad ottobre.

Per saperne di più facciamo un po’ di anatomia: i testicoli sono collocati nello scroto, che ha una temperatura media inferiore di due gradi centigradi rispetto al resto del corpo. È stato infatti riscontrato che la produzione di sperma si riduce all’innalzarsi della temperatura, tanto che fu dimostrato che nel 2015 negli Stati Uniti, successivamente ad una ondata di calore, ci fu un decremento delle nascite del 2,6% (107.000 bambini in meno). Già 27 gradi di temperatura media nelle 24 ore possono causare danni alla produzione spermatica.

Queste certezze scientifiche tornano al centro delle cronache in questi giorni di caldo estremo. E hanno meritato l’attenzione della Fondazione Foresta, che sta organizzando il prossimo congresso di medicina di Abano di ottobre: durante l’evento sarà presentata la ricerca che ha individuato il gene attivato dal calore, implicato nello sviluppo della infertilità maschile e del tumore del testicolo.

I ricercatori hanno infatti dimostrato che il gene E2F1, deputato alla regolazione della divisione cellulare, è fortemente coinvolto nella produzione degli spermatozoi e che le sue alterazioni portano ad una maggiore predisposizione all’infertilità, all’anomala discesa del testicolo alla nascita (criptorchidismo) e al tumore del testicolo.

Studi sperimentali condotti dal gruppo hanno dimostrato che l’espressione di questo gene viene fortemente attivata dall’aumento della temperatura. Il normale funzionamento del testicolo ed i meccanismi che regolano la produzione di spermatozoi sono infatti fortemente sensibili agli aumenti della temperatura e spesso l’infertilità maschile è riscontrata in situazioni che determinano l’aumento di temperatura dei testicoli. È stata infatti riscontrata in chi soffre di varicocele, obesità, o in chi è costretto durante il lavoro ad esposizione a fonti di calore o persino nelle saune.

“In periodi di gran caldo come quelli che stiamo vivendo in questi giorni il tema torna dunque alla ribalta e per questo ci sentiamo di lanciare un vademecum o dei suggerimenti agli uomini che in questo periodo stanno cercando di avere figli”, spiega Foresta.

“Si tratta suggerimenti comportamentali per evitare di incorrere in problemi. Perché non dimentichiamoci che i risultati delle nostre ricerche inducono anche a ipotizzare che l’aumento del tumore del testicolo e la riduzione sempre più evidente di spermatozoi degli uomini possa essere associata anche ad un incremento della temperatura, anche quella ambientale, che potrebbe agire proprio stimolando l’espressione di questo gene”, aggiunge lo specialista.

Ecco dunque il vademecum, utile anche per chi lavora vicino al fuoco, come i cuochi o chi in fabbrica è operativo vicino a fonti di calore. Sì a lavaggi ‘intimi’ con acqua fresca; utilizzo di indumenti intimi in fibre naturali che fanno traspirare il calore; ridurre o ancor meglio eliminare alcol e fumo che cambiano la temperatura corporea; sì a una idratazione costante, cercando di abbassare la temperatura corporea sostando in zone fresche o tramite docce fredde nel corso della giornata.

La ricerca sul gene e il caldo – I ricercatori di Padova hanno documentato che negli spermatozoi di pazienti che registrano l’aumento di temperatura dei testicoli (a causa di varicocele, obesità, esposizione lavorativa a fonti di calore o persino nelle saune), l’attività del gene E2F1 è fortemente aumentata, potendosi quindi considerare come uno dei meccanismi che hanno determinato l’infertilità.

Questa ipotesi è rafforzata dalla presenza di infertilità nelle condizioni in cui geneticamente è presente una alterazione di E2F1, che comporta un aumento della sua attività. Questo studio di genetica è stato condotto su 174 soggetto infertili. Per verificare il ruolo delle anomalie di E2F1 nello sviluppo del tumore del testicolo, i ricercatori hanno studiato 261 casi di giovani affetti da questa patologia, e hanno documentato che le alterazioni di questo gene, che ne determinano una aumentata attività, sono più frequenti nei soggetti affetti da tumore testicolare. Da questi risultati emerge che il gene E2F1 è fortemente coinvolto nei meccanismi che regolano il normale funzionamento del testicolo e l’alterazione della sua funzione può manifestarsi con diversi gradi di danno testicolare che vanno dall’infertilità, al criptorchidismo fino al tumore del testicolo.

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