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Covid, Fauci: “Se i casi aumenteranno, indossiamo le mascherine”

Anthony Fauci

Nonostante abbia lasciato l’incarico di consulente medico del presidente americano Joe Biden, il virologo Anthony Fauci continua ad invitare gli americani a utilizzare le mascherine il prossimo inverno, se i casi di Covid dovessero tornare a salire. L’ex direttore del ‘National Institute of Allergy and Infectious Disease’ Fauci, andato in pensione a dicembre dopo mezzo secolo di servizio pubblico, è tornato a parlare della pandemia alla CNN nel fine settimana.

Il virologo ha suggerito che, se i casi dovessero aumentare nei prossimi mesi autunnali e invernali, le persone dovrebbero prendere ancora una volta in considerazione l’uso delle mascherine, in particolare se a raccomandarlo saranno i funzionari sanitari. “Sono preoccupato che la gente non si attenga alle raccomandazioni [di indossare la mascherina]”, ha detto Fauci. “Non stiamo parlando di obbligare o costringere nessuno, ma quando il volume dei casi nella società raggiunge un livello ragionevolmente alto, i soggetti vulnerabili, gli anziani, quelli con patologie di base, saranno più suscettibili, se si infettano, di contrarre malattie gravi che portano all’ospedalizzazione. Questo lo sappiamo. È un dato di fatto”.

L’intervista con la CNN è avvenuta mentre un nuovo ceppo di Covid, BA.2.86, noto come variante Pirola, è stato identificato in quattro stati americani. Durante l’intervista Fauci ha sottolineato che l’obbligo di indossare le mascherine non tornerà, ma ha ricordato ai telespettatori che i funzionari sanitari raccomandano ancora di indossarle per ridurre il rischio individuale. “Se il numero dei casi salisse tanto da indurre organizzazioni come il CDC (Centers for Disease and Prevention, ndr) a raccomandare le mascherine, spero che le persone le indossino. Auspico – ha continuato Fauci – che si attengano alla raccomandazione e tengano conto del rischio per se stessi e per le loro famiglie”.

All’inizio di quest’anno, un’analisi scientifica di studi che hanno coinvolto centinaia di migliaia di persone ha concluso che “indossare le mascherina nella comunità probabilmente fa poca o nessuna differenza sull’esito della malattia Covid-19 rispetto al non indossarla“. Mentre il team di ricerca ha dichiarato nel documento che la fiducia nell’effetto stimato delle mascherine rimane ‘limitata’.

Tom Jefferson, l’epidemiologo dell’Università di Oxford che ha guidato la revisione Cochrane (associazione internazionale no-profit nata con lo scopo di raccogliere, valutare criticamente e diffondere le informazioni relative alla efficacia ed alla sicurezza degli interventi sanitari, ndr), ha dichiarato alla giornalista Maryanne Demasi che “non c’è alcuna prova che le mascherine siano efficaci durante una pandemia”. “Non fa alcuna differenza, nessuna”, ha detto.

“Non c’è alcuna prova che facciano la differenza, punto e basta”. Interrogato sabato sui risultati dello studio Cochrane, Fauci – che è diventato il volto della risposta statunitense alla pandemia – ha affermato che gli studi alternativi hanno rafforzato la tesi dell’uso delle mascherine. “Quando si parla dell’effetto sull’epidemia o sulla pandemia nel suo complesso, i dati [a sostegno della mascherine] sono meno forti, ma quando si parla di protezione individuale di qualcuno, o di protezione dalla diffusione ad altri, non c’è dubbio che ci sono molti studi che dimostrano che c’è un vantaggio”, ha detto.

Diversi studi condotti all’apice della pandemia – tra cui le ricerche degli esperti della Stanford Medicine e dell’Università di Yale, dell’Università di Edimburgo e dell’Università cinese di Jinan – hanno rilevato che indossare la mascherina sembra rallentare la diffusione del virus.

Secondo i Centri statunitensi per il controllo e la prevenzione delle malattie (Cdc), una strategia di prevenzione “a strati” può aiutare a prevenire le malattie gravi causate da Covid-19. Ciò significa che l’approccio migliore, secondo i CDC, è quello di evitare la diffusione del virus e, secondo i funzionari, consiste nell’adottare molteplici precauzioni, come tenersi aggiornati con i vaccini e indossare una mascheraina ben aderente, per tenere a bada il virus.

Covid, la variante Pirola (BA.2.86)

Il mese scorso, l’Oms ha dichiarato che stava monitorando la diffusione di BA.2.86 a causa della grande quantità di differenze tra la variante e i suoi predecessori, e i CDC hanno seguito l’esempio con un proprio annuncio lo stesso giorno. Nella valutazione preliminare del rischio della variante Pirola, i CDC hanno affermato che i test e i farmaci esistenti continuano a essere efficaci nell’individuazione e nel trattamento del nuovo ceppo.

Sebbene l’organizzazione abbia affermato che BA.2.86 potrebbe essere maggiormente in grado di causare forti infezioni in coloro che sono stati vaccinati o precedentemente infettati, non vi sono prove che la variante stia causando malattie più gravi. “Questa variante è degna di nota perché presenta molteplici differenze genetiche rispetto alle versioni precedenti del SARS-CoV-2 ed è stata rilevata in diverse località in un breve lasso di tempo”, hanno dichiarato i funzionari dei CDC in un aggiornamento del 30 agosto.

Tuttavia, si prevede che una versione aggiornata del vaccino – che sarà disponibile per gli americani a metà settembre – sia efficace nel ridurre la malattia grave e l’ospedalizzazione in coloro che hanno contratto il nuovo ceppo. “Al momento non sappiamo quanto questa variante si diffonda, ma sappiamo che si diffonde allo stesso modo delle altre”, hanno aggiunto i funzionari. “Se decidete di indossare una mascherina, indossatene una di alta qualità che si adatti bene al naso e alla bocca”. Secondo i dati più recenti, la sottovariante Omicron EG.5 è attualmente il ceppo Covid dominante negli Stati Uniti e si prevede che rappresenti circa un caso di virus su cinque.

Scott Roberts, specialista in malattie infettive presso la Yale Medicine, ha dichiarato la scorsa settimana che, sebbene sia troppo presto per stabilire se Pirola si diffonderà più facilmente di altre varianti o se rimarrà in circolazione, potrebbe esserci un motivo di preoccupazione: il numero di mutazioni individuate in Pirola è simile a quello osservato tra Delta e il suo successore Omicron, molto più trasmissibile.

“Quando Omicron ha colpito nell’inverno del 2021, c’è stato un enorme aumento dei casi perché era così diverso dalla variante Delta, e ha eluso l’immunità sia dall’infezione naturale che dalla vaccinazione”, ha detto. “L’altra preoccupazione è che questo ceppo è stato rilevato in almeno sei Paesi e i casi non sono correlati. Ciò suggerisce un certo grado di trasmissione nella comunità [internazionale] che non stiamo rilevando”. Veronika Matutyte, medico presso l’Università lituana di Scienze della Salute, ha dichiarato lunedì a Fortune che utilizzare le mascherine è vantaggioso e rimane particolarmente importante nelle aree scarsamente ventilate, nelle strutture sanitarie o quando la trasmissione comunitaria è elevata.

“Con la presenza di varianti più contagiose, le mascherine rappresentano un adattamento necessario”, ha dichiarato. “Studi recenti hanno dimostrato che le mascherine ben adattate con più strati possono ancora offrire una buona protezione anche contro le varianti più trasmissibili”.

L’articolo originale è disponibile su Fortune.com.

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