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Covid, l’India ha deciso di far aumentare i prezzi dei vaccini

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Di Biman Mukherji – Di fronte a una seconda ondata record di Covid-19, l’India si sta affrettando a far vaccinare la sua popolazione da 1,4 miliardi di persone. L’amministrazione del primo ministro Narendra Modi aprirà dal primo maggio l’accesso alla vaccinazione a tutti i maggiori di 18 anni. Ma sta anche consentendo ai produttori di vaccini in India di far pagare di più per i vaccini, una mossa che ha lo scopo di incentivarne la produzione, ma che ha provocato proteste: molti criticano la scelta di aumentare il prezzo dei vaccini quando gli indiani ne hanno più bisogno.

Fino ad ora, il Serum Institute of India e Bharat Biotech, produttori dei due vaccini Covid-19 approvati per la distribuzione in India, hanno venduto quei vaccini direttamente al governo a 150 rupie (2 dollari) a dose. Il governo, a sua volta, ha fornito i vaccini agli ospedali privati ​​e ai governi di ogni regione.

Ora, in base alla nuova politica, i produttori di vaccini possono vendere fino alla metà della loro produzione direttamente a ospedali privati ​​e governi statali, a un prezzo di mercato più elevato. L’obiettivo è creare un incentivo per i produttori a incrementare la produzione.

I produttori di farmaci indiani hanno faticato ad aumentare la produzione da quando le esportazioni di vaccini sono state temporaneamente sospese a marzo, privando i produttori di una fonte vitale di finanziamento. La conseguente carenza di vaccini ha costretto i governi statali del Paese a ridurre i loro obiettivi di vaccinazione.

Dopo il primo maggio, i vaccini rimarranno gratuiti per gli indiani over 45 e per gli operatori sanitari che li ricevono nei centri governativi. Gli indiani di età compresa tra i 18 ei 45 anni dovranno pagare per i loro vaccini, anche se non è ancora chiaro quanto. Gli indiani hanno sempre dovuto pagare per i vaccini somministrati negli ospedali privati.

Dopo che il governo di Modi ha introdotto mercoledì la nuova politica dei prezzi, il Serum Institute, il più grande produttore di vaccini al mondo, ha annunciato che il prezzo della sua versione del vaccino AstraZeneca, chiamato Covishield, sarà di 400 rupie (5,30 dollari) per dose per i governi statali e 600 rupie (8 dollari) per dose per gli ospedali privati. Adar Poonawalla, CEO del Serum Institute, ha dichiarato che la società fornirà vaccini attraverso canali governativi e ospedali privati ​​per ora, ma prevede di venderli alle farmacie tra quattro o cinque mesi.

Bharat Biotech, fornitore di un vaccino Covid chiamato Covaxin, dovrebbe annunciare presto la sua nuova politica sui prezzi. In una recente dichiarazione sui piani per aumentare la produzione da 200 milioni a 700 milioni di dosi all’anno, l’azienda ha rivelato di vendere i suoi vaccini all’estero per una cifra che va dalle 1.125 alle 1.500 rupie (da 15 a 20 dollari) a dose.

I membri del Partito del Congresso Nazionale Indiano, un partito d’opposizione, hanno immediatamente accusato la nuova politica di dare priorità al profitto rispetto alla salute pubblica, visto che la nazione è alle prese con una catastrofe sanitaria.

Venerdì scorso l’India ha registrato oltre 330.000 nuove infezioni, il secondo record mondiale consecutivo di nuovi casi giornalieri. L’ondata di infezioni che non mostra segni di rallentamento. Gli ospedali sono sopraffatti. Gli operatori sanitari e le famiglie si sono rivolti ai social media per chiedere ossigeno e altre scorte di emergenza.

Il leader del Partito del Congresso, Rahul Gandhi, ha detto che la liberalizzazione delle vendite di vaccini costringerà ‘l’uomo comune’ a fare la fila per avere un’iniezione. E gli indiani “affronteranno l’impoverimento e metteranno a rischio la salute e la vita”, ha detto in un post su Twitter. “Tutto ciò alla fine andrà a vantaggio solo di alcuni industriali”.

Altri leader dell’opposizione si sono uniti alle critiche e hanno chiesto che le vaccinazioni siano gratuite per tutti.

“In una situazione come questa, bisognerebbe cercare profitti o aiutare i più fragili?”, ha detto in una conferenza stampa Mamata Banerjee, governatrice dello stato del Bengala occidentale. Attualmente è impegnata in una battaglia elettorale con il Bharatiya Janata Party di Modi.

La nuova politica non prevede alcun limite di prezzo, ma il segretario alla sanità indiano, Rajesh Bhushan, ha affermato che un comitato governativo monitorerà i prezzi dei vaccini venduti attraverso canali privati.

Anche se il prezzo dei vaccini varierà, considerando l’alto costo dei ricoveri Covid negli ospedali, queto non dovrebbe essere un deterrente, ha detto a Fortune il dottor Prem Nair, direttore medico degli ospedali Amrita, Kochi.

Naushad Forbes, ex presidente della Confederation of Indian Industry, ha accolto con favore gli incentivi politici per i produttori di vaccini, ma ha aggiunto che sono arrivati ​​un po’ in ritardo.

“La mia sensazione è che la produzione di vaccini, nella migliore delle ipotesi, aiuterà a controllare la lunghezza della seconda ondata”, ha detto.

“Onestamente questa politica di avere un prezzo molto basso, che abbiamo avuto finora, è stata un problema. Invia segnali sbagliati ai produttori di vaccini”, ha detto.

Il cambiamento di politica consentirà anche agli ospedali privati ​​di importare direttamente da produttori di vaccini stranieri. La scorsa settimana, il governo indiano ha dichiarato che accelererà le approvazioni di emergenza dei vaccini Covid di fabbricazione straniera. Il vaccino russo Sputnik V e Pfizer sono tra i contendenti.

Anche Forbes ha acclamato quella decisione. “Abbiamo bisogno di tutti i vaccini che possiamo”, ha detto, aggiungendo che molte persone saranno in grado di permettersi di pagare 1.200 rupie (16 dollari) per due dosi di vaccino. “La mia ipotesi è che entro tre mesi, vedrete un’abbondanza di vaccini prodotti in India e vedrete volumi molto alti e vedrete un ritorno delle esportazioni’, ha detto Forbes.

Ciò potrebbe essere di buon auspicio a lungo termine, ma non dà risposte al problema principale: rispondere immediatamente alla necessità di proteggere la popolazione indiana da una pandemia che per il Paese si sta rivelando devastante.

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Nuova Delhi, India: i membri di alcune famiglie eseguono gli ultimi riti funebri per i loro parenti deceduti a causa della malattia Covid-19 prima della cremazione nel campo per le cremazioni di Ghazipur a Nuova Delhi. In India si è registrato il picco più alto in un giorno di infezione da coronavirus, con 352.991 nuovi casi di Covid-19 e 2.812 decessi in 24 ore. (Credits Immagine: © Naveen Sharma / SOPA Images via ZUMA Wire)
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