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A Barcellona la carica degli smartphone 5G, in attesa di Apple

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di Jeff John Roberts – Certo, la paella è gustosa, il tempo è splendido e il vino scorre a Barcellona, ​​sede dell’enorme Mobile World Congress di questa settimana. Ma non è questo il motivo per cui ci sono un sacco di pezzi grossi, tra operatori delle telecomunicazioni e produttori di smartphone.

Quando sabato sera ho incontrato il presidente di Qualcomm, Cristiano Amon, l’ingegnere brasiliano si conteneva a fatica per la felicità. La sera prima, Amon aveva brindato con i dirigenti di circa 30 tra produttori di smarphone e operatori, per celebrare l’arrivo, quest’anno, del superveloce 5G. E 24 ore dopo er ancora su di giri, nonostante un programma di incontri serrato che non lasciava spazio nemmeno a una pausa per andare al bagno. “Sto usando i pannolini”, ha scherzato.

Al di là delle battute, Amon si sente pienamente in diritto di festeggiare. Quasi dieci anni fa, quando i vettori statunitensi iniziarono a introdurre il servizio 4G, il primo telefono fu l’HTC Evo, soprannominato “un bel pezzo di hardware” da CNET per il suo spessore, ma anche per il suo peso. E questo non era il problema peggiore: “con un uso intenso, bisognava cercare una presa per ricaricarlo ogni 4 ore”.

Le aspettative erano più o meno le stesse per i primi telefoni 5G. Poi la settimana scorsa, Samsung ha mostrato il Galaxy S10 5G. Sembra proprio come il normale S10, elegante e sottile, con uno schermo da 6,7 ​​pollici leggermente più grande. Quando l’ho preso in mano, non mi è sembrato particolarmente grande e non credo che sarei stato in grado di distinguerlo da qualsiasi altro telefono 4G all’avanguardia. Dentro c’è uno dei nuovi modem 5G di Qualcomm. Ma la ragione per cui Amon è così contento è che il chip non è solo nel telefono Samsung. È nel nuovo V50 ThinQ di Lg, nello nell’Axon 10 Pro 5G di ZTE, nell’Alcatel 7 5G e nel 5G Moto Mod di Motorola, che si aggancia sul retro del suo telefono Z3. Inoltre Sony, Oppo e OnePlus hanno esposto prototipi 5G basati sulla tecnologia di Qualcomm. Anche il produttore low-cost Xiaomi ha messo in mostra una versione 5G del suo Mi Mix 3 al prezzo di 599 euro (circa 680 dollari). E detto sinceramente, sembrano tutti molto belli. Penso che il modello LG sia il mio preferito, con le sue fotocamere sia per il grandangolo che lo zoom e gli altoparlanti di qualità quasi boombox. Secondo Amon “questa è la prima transizione di una generazione di tecnologia senza fili in cui la parte difficile – i dispositivi e l’ecosistema – è pronta prima della rete. È incredibile”.

February 25, 2019 – Barcelona, Catalonia, Spain – The new smartphones of the LG V50 series are seen during the MWC 2019

 

 

Le reti, appunto. Amon e i produttori di smarphone possono costruire tutti i dispositivi 5G che vogliono, ma non cambieranno la vita di nessuno se operatori come Verizon, AT & T, Sprint e T-Mobile non montano abbastanza torri cellulari da 5G. Da quel punto di vista, siamo ancora in attesa di vedere cosa succede. Il responsabile wireless di Verizon Ronan Dunne, che era al brindisi a base di champagne di Amon, dice che riuscirà a introdurre il 5G in 30 città quest’anno. Tra i 38 telefoni elencati per la vendita sul sito web di Verizon, troverete principalmente modelli di Apple, Samsung e pochi altri, ma è un produttore non presente nell’elenco che Dunne ha evidenziato: “Xiaomi, hanno annunciato un 5G da 599 dollari: significa mercato di massa”. Il 5G “sarà molto più mainstream di quanto non fosse la nicchia più veloce del 4G”.

Rimane ancora fuori dal discorso un giocatore importante, uno che vende circa la metà di tutti gli smartphone nel mercato degli Stati Uniti. Il CEO di Apple, Tim Cook, non viene mai a Barcellona e la sua azienda rimane bloccata in un’amara guerra legale con Qualcomm, e quindi si affida alla tecnologia 5G – in ritardo – di Intel. La società non ha offerto alcun commento, e Intel ha annunciato che il suo modem 5G arriverà in tempo per i nuovi telefoni del 2020. “Guarda, abbiamo un ottimo rapporto con Tim Cook e sono il suo più grande cliente negli Stati Uniti”, afferma Dunne. “Farò in modo che la gente sia enormemente entusiasta di quanto velocemente possano inserire il loro dispositivo sulla migliore rete del mondo, sto facendo la mia parte.” Probabilmente, i fan dell’iPhone dovranno lasciare il loro champagne 5G in ghiaccio un po’ più a lungo.