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Energia, il piano (da 65 mld) della Germania passa dagli extraprofitti

olaf sholz germania
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Mentre l’Europa cerca di trovare soluzioni per la sua crisi energetica, che minaccia di provocare serie ripercussioni economiche e disordini sociali il prossimo inverno, il governo tedesco ha deciso che sarà essenziale colpire i profitti delle aziende energetiche.

Domenica, Berlino ha presentato un gigantesco pacchetto di sostegni da 65 mld di euro per le famiglie e le aziende ad alta intensità energetica, per aiutarle a far fronte all’impennata del costo dell’energia e a frenare l’inflazione. È più del doppio dell’importo dei soccorsi già offerti dall’invasione russa dell’Ucraina alla fine di febbraio, cioè l’evento che ha innescato la crisi.

Per finanziare questo salvataggio dei consumatori e dell’industria, il governo imporrà un prelievo sui profitti dei produttori di energia che utilizzano fonti diverse dal gas naturale.

Il prezzo del gas è un grosso problema in Germania, e in effetti in gran parte dell’Europa: i prezzi dell’energia all’ingrosso sono determinati dalla fonte più costosa necessaria per soddisfare la domanda in quel momento, e con la Russia che ha strozzato le sue forniture di gas all’Europa, l’aumento stratosferico dei prezzi del gas significa prezzi dell’elettricità più elevati per tutti, anche se se si utilizzano fonti più economiche come l’eolico o il nucleare.

Quindi il governo tedesco punterà sui profitti realizzati dai produttori di energia “che non hanno costi di produzione così elevati e li restituirà ai cittadini”, ha detto domenica il cancelliere Olaf Scholz, promettendo “molti, molti miliardi” di euro di entrate aggiuntive.

Rispondendo lunedì, l’associazione tedesca dell’industria energetica BDEW ha avvertito di un potenziale impatto sulla transizione energetica del paese dai combustibili fossili alle energie rinnovabili.

“Gli investimenti nella transizione energetica non devono essere ridotti da un’imposta sugli extra profitti”, ha affermato Kerstin Andreae, presidente di BDEW.

“Il pacchetto di aiuti che è stato deciso sarà in grado di smorzare gli enormi aumenti dei prezzi dell’energia causati dalla guerra russa”, ha aggiunto. “Tuttavia, è anche chiaro che il risparmio energetico nelle famiglie e nelle aziende è ancora l’arma principale per poter superare l’inverno”.

Il colosso energetico tedesco E.ON (#112 nella classifica Fortune Global 500), che in questo periodo si sta concentrando sulle energie rinnovabili, ha dichiarato lunedì a Fortune che era troppo presto per “giudicare nel dettaglio” gli effetti della proposta del governo.

“La richiesta di un prelievo sui profitti extra dei produttori di energia non è nuova ed è anche comprensibile in linea di principio, soprattutto se devono essere finanziate ampie misure di soccorso da parte del governo in una situazione di crisi come quella attuale”, ha affermato il portavoce Leif Erichsen.

“È importante non raggruppare le società energetiche”, ha aggiunto. “Anche se i produttori stanno attualmente beneficiando di prezzi elevati, non è così per l’intero settore. E.ON e molte utility locali ne sono un esempio: la nostra attività di vendita è pura attività a margine, a un certo punto dobbiamo trasferire sui nostri clienti costi di approvvigionamento più elevati, proprio come il fornaio che acquista farina all’ingrosso deve trasferire un aumento di dieci volte nel prezzo della farina, prima o poi”.

“Per dirla senza mezzi termini, stiamo andando bene dal punto di vista economico, ma non stiamo beneficiando dei prezzi dell’energia più elevati”.

È probabile che anche le misure dell’Unione europea includano un prelievo simile sugli utili in eccesso dei produttori, ha riferito lunedì Politico.

La Commissione europea propendeva già per il provvedimento, ma il sostegno della Germania è mancato a causa di dispute interne tra i membri della sua coalizione di governo. Quella situazione di stallo è stata ora superata con il cedimento dei Liberal Democratici, il partner più piccolo della colazione, che ha in mano il ministero delle finanze e che è tendenzialmente pro-business e anti-tasse.

Colpire le aziende energetiche con la tassa non è in realtà la misura più drastica che i leader europei potrebbero adottare. Alcuni vorrebbero vedere riforme radicali del sistema di tariffazione dell’energia che separino efficacemente i prezzi del gas dal resto del mix: Politico ha riferito che questa opzione rimane sul tavolo.

Tuttavia, la Deutsche Bank ha affermato in una nota di lunedì che “un sistema del genere richiederebbe probabilmente anni per essere implementato”.

L’anno scorso, il prezzo di mercato medio dell’elettricità in Germania era di circa 97 euro per megawattora. Una settimana fa, ha raggiunto livelli record di oltre 1.000 euro/MWh, anche se poi si è più che dimezzato quando la Commissione, l’organo esecutivo dell’UE, ha dichiarato che si stava preparando a intervenire.

Alla fine della scorsa settimana, la russa Gazprom ha aggravato la crisi affermando che il suo gasdotto Nord Stream 1 verso la Germania, che è stato chiuso per manutenzione per alcuni giorni, sarebbe rimasto inattivo a tempo indeterminato.

Il gigante dei combustibili fossili ha affermato venerdì che ciò era dovuto a una perdita di petrolio in una turbina, e la tedesca Siemens Energy non è riuscita a riparare il guasto a causa delle sanzioni, ma Siemens Energy ha smentito: ha affermato che le sanzioni non bloccherebbero le riparazioni. E, in ogni caso, Gazprom non le aveva chiesto di riparare la turbina.

Lunedì mattina, tra i diffusi sospetti che la chiusura fosse motivata politicamente, i prezzi del gas in Europa sono aumentati fino al 30%. Più tardi nel corso della giornata, il Cremlino ha confermato quei sospetti dicendo che i flussi del Nord Stream 1 non sarebbero ripresi fino a che saranno in vigore le sanzioni occidentali contro la Russia.

L’Europa ha fatto un buon lavoro riempiendo le sue riserve di gas prima dell’inverno, con gli impianti di stoccaggio che hanno raggiunto l’obiettivo dell’80% ben prima dell’inizio di novembre.

Tuttavia, sta esaurendo le fonti non russe per la sua fornitura di gas e il razionamento rimane una possibilità, soprattutto se un rigido inverno richiede un uso intenso del gas per il riscaldamento.

Questo articolo (qui la versione originale) è stato aggiornato il 5 settembre con una nota della conferma da parte del Cremlino della motivazione politica dietro la chiusura del Nord Stream 1 e con il commento del BDEW.

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