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Non solo ‘quiet quitting’. Ecco cos’è il FatFIRE

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Joshua ha deciso di fare il punto sulla sua vita circa un anno fa. Aveva appena compiuto 33 anni e, dopo quasi dieci anni passati a lavorare sei giorni a settimana in una startup che aveva raggiunto una valutazione a nove cifre, era riuscito a mettere da parte 2 mln di dollari in capitale liquido, 10 mln di dollari in stock option e un paio di investimenti immobiliari.

La maggior parte dei suoi risparmi proveniva da una recente vendita di azioni della startup, ma Joshua ha vissuto quella che definisce una “vita abbastanza modesta”. Non comprava vestiti nuovi, puntava i suoi soldi in investimenti a lungo termine ogni volta che poteva, e poiché lavorava tutto il tempo, prendeva pochissime vacanze e non aveva molti hobby.

Per aumentare il livello di capitale necessario per andare in pensione, Joshua ha fatto molti sacrifici.

“Mi sono ritrovato a pensare che avevo 33 anni e non ero sposato”, ha detto scherzosamente a Fortune. “Ma la cosa peggiore è che realizzavo di aver sacrificato il tempo libero. Non c’è equilibrio tra lavoro e vita privata. O almeno, non c’era più”.

Una volta resosi conto di aver guadagnato abbastanza per non dover più lavorare, Joshua ha deciso di andare in pensione. Aveva sempre sognato di costruire una casa in campagna e di vivere dei suoi investimenti mentre viaggiava per il mondo: chi è che non fantastica su una vita del genere?

Ritirarsi dal lavoro a 33 anni è raro in qualunque altra parte del mondo, ma Joshua dichiara che questo è sempre stato il suo obiettivo finale. “La vita è breve. Permettermi di viverla al massimo – di essere libero dal sistema – è stato il mio obiettivo”, ha detto a Fortune.

Joshua, che non ha voluto rendere noto il suo cognome, crede nel FatFIRE, che sta per Fat Financial Independence and Retirement Early. Ma di cosa si tratta?

Mentre il ‘quiet quitting’, ossia le ‘dimissioni silenziose’, ha dominato i titoli dei giornali, e mentre i giovani lavoratori si sono riversati sui social media per sfogare le loro frustrazioni sugli aspetti negativi dell’occupazione e del capitalismo, persone come Joshua si sono invece rivolte al FatFIRING.

Se il ‘quiet quitting’ è semplicemente fare il minimo che un lavoro richiede nella ricerca di un equilibrio tra lavoro e vita privata più equo, il movimento FatFIRE sostiene il contrario. Dice alle persone di impegnarsi nel lavoro e di darsi da fare il più possibile per ottenere la stessa cosa che la maggior parte dei lavoratori desidera: la libertà.

Come funziona FatFIRE?

Il forum online di FatFIRE è pieno di persone che discutono di investimenti, condividono suggerimenti e raccontano storie su come diventare FatFIRED, cioè come andare in pensione – tra i 30 ei 40 anni – dopo aver accumulato milioni di dollari in investimenti liquidi e illiquidi.

I FatFIRErs cercano di andare in pensione con un budget che consente loro di spendere circa 100.000 dollari all’anno.

Spesso lavorano in grandi aziende tecnologiche, studi legali o nelle proprie startup, guadagnando milioni nel corso della loro carriera. Quindi investono i loro soldi in piccole imprese e proprietà che producono margini buoni e affidabili, al fine di arrivare al punto in cui non si dovrà mai più pensare di lavorare per soldi.

Il concetto di FIRE non è nuovo ed è emerso per la prima volta negli Stati Uniti in una newsletter degli anni ’90 chiamata ‘The Tightwad Gazette’. Da allora, il movimento è cresciuto online e ha ampliato la sua definizione per includere LeanFIRING – dove si cerca di vivere in modo frugale per sfuggire al lavoro tramite il pensionamento anticipato – e FatFIRE.

FatFIRE si è separato dal movimento FIRE nel 2016, motivato da persone interessate al FIRE ma che desideravano uno standard di vita molto più elevato. È stato lanciato da un utente di Reddit che ha affermato di essersi stancato di tutta la propaganda del “riduci le tue spese fino all’osso e punta sui fondi d’investimento”: voleva creare una comunità più piccola di FIRErs più ricchi.

Il subreddit r/fatFIRE ha finito per superare entrambe le versioni FIRE e leanFIRE e ora conta oltre 325.000 membri che sono ambiziosi, orientati alla carriera e apprezzano il tempo e la libertà sopra ogni altra cosa.

Divario generazionale

Per quanto diversi possano sembrare, secondo Alex Bryson, professore di scienze sociali all’University College di Londra, sia i quiet-quitters che i FIRErs vogliono la stessa cosa. Cosa?

Per capirlo, fa riferimento alla gerarchia dei bisogni di Maslow, il modello a cinque livelli spesso rappresentato a forma di piramide.

Alla base della piramide ci sono bisogni fisiologici come cibo e riparo; uno più in alto c’è la sicurezza, che spesso si presenta sotto forma di sicurezza finanziaria; al di sopra c’è l’amore e l’appartenenza; poi stima; e infine l’autorealizzazione, o il più alto livello di sviluppo fisiologico.

Bryson sostiene che la nuova generazione di lavoratori sta “mettendo in discussione il legame tra lavoro retribuito e il raggiungimento della cima di quella piramide”, il che fa emergere tendenze come il quiet quitting e il FatFIRING.

L’età spesso è determinante per orientarsi in un gruppo rispetto a un altro. Mentre i giovani all’inizio della loro carriera possono guardare al quiet quitting come a un mezzo per una vita più appagante, i millennial e le generazioni più anziane che hanno lavorato per anni potrebbero essere più inclini ad identificarsi nel FatFIRING.

Secondo un rapporto della compagnia assicurativa e previdenziale MetLife, in tutte le generazioni, il livello di soddisfazione sul lavoro è il più basso degli ultimi 20 anni. Un recente sondaggio di Gallup ha anche rilevato che circa il 50% dei 15.000 lavoratori statunitensi di età superiore ai 18 anni non si sentono “impegnati” al lavoro, il che significa che sono distaccati dal lavoro e lo svolgono facendo il minimo indispensabile.

Poiché il poco impegno sul lavoro è sempre più frequente e i datori di lavoro vedono i propri dipendenti sempre più lontani, potrebbe anche nascere una nuova generazione di FIRErs.

Sta attento a cosa desideri

Il FatFIRING non è aperto a tutti, ovviamente, e potrebbe essere irrealistico (e malsano) per molti.

Secondo Bryson, i FatFIRE sono un sottoinsieme di persone che “hanno la fortuna di essere in una certa posizione, che hanno abilità o opportunità preziose che consentono loro di massimizzare il reddito all’inizio”.

“La maggior parte delle persone non è mai in quella posizione”.

Dana J. Menard, fondatrice e pianificatrice finanziaria di Twin Cities Wealth Strategies, ci dà un numero: solo il 10% circa della popolazione USA ha le carte in regola per ottenere lo status di FatFIRE. E in ogni caso, questo 10% corre dei pericoli.

Menard sostiene che il rischio maggiore di seguire uno stile di vita FatFIRE è ciò che accade dopo il raggiungimento del ‘Fire’: “Uno dei maggiori svantaggi che vedo è che una volta raggiunto l’obiettivo finale del ‘pensionamento’, sono infelici. L’idea della pensione è molto migliore della realtà della pensione”.

“Togliere il costrutto sociale che il lavoro tradizionale offre alle persone può avere un impatto negativo sulla salute mentale”, dice, “e fa sì che alcune persone si trovino semplicemente annoiate”.

Bryson dell’Università di Oxford è d’accordo, sostenendo che “raggiungere il massimo e poi fermarsi può dare molti problemi”. C’è un rischio intrinseco di esaurimento nel cercare di lavorare il più possibile per andare in pensione presto, e anche quando hanno successo, i FatFIRER “non hanno una reale idea di cosa significhi passare da tutto a niente”.

In effetti, nel consiglio della community di r/fatFIRE ci sono molti avvertimenti da parte di persone che hanno improvvisamente deciso di lasciare tutto il lavoro e viaggiare, e che si sono poi ritrovate tormentate da problemi di salute mentale causati dalla solitudine.

Ma per molti altri, l’obiettivo del FatFIRING è ancora un sogno che vale la pena perseguire. Il grido di battaglia è rappresentato da uno dei post più virali mai realizzati su r/fatFIRE subreddit, dall’utente Snoo68013: “Mangia bene. Goditi le relazioni umane. Allenati e dormi bene. Chiama i tuoi genitori. Questo è tutto ciò che c’è da fare nella vita. L’avidità non ha fine. Ripeti dopo di me. È il tempo la vera moneta della vita. Non i soldi”.

L’articolo originale è disponibile su Fortune.com 

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