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Gender pay gap, tra inflazione e stipendi fermi è la tempesta perfetta

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La Federal Reserve ha fatto di tutto per rimettere in moto l’economia statunitense e sedare l’inflazione. Nonostante gli aumenti del tasso dei fondi federali abbiano ridotto il tasso d’inflazione dal valore più alto degli ultimi quarant’anni, picco raggiunto l’estate scorsa, il tasso attuale si attesta al 6,4% secondo i dati più recenti del Bureau of Labor Statistics (Bls), più di tre volte superiore all’obiettivo del 2% della Fed.

Per le donne di tutto il Paese, più tempo ci vorrà per raffreddare l’inflazione, maggiore sarà la minaccia per l’uguaglianza  in relazione al gender pay gap.

L’aumento dei costi quotidiani e la stagnazione degli stipendi stanno creando una tempesta perfetta. Infatti, un’indagine nazionale del 2022 ha rilevato che negli Stati Uniti gli uomini hanno il 33,3% di probabilità in più rispetto alle donne di avere uno stipendio al passo con l’inflazione.

La situazione attuale degli stipendi

Sebbene siano stati compiuti alcuni progressi, il divario salariale non si è ridotto di molto negli ultimi due decenni. L’aumento del livello di istruzione e la maggiore trasparenza salariale sul posto di lavoro hanno contribuito a migliorare le cose, ma c’è ancora molto da fare.

Nel 2022, le donne hanno guadagnato in media l’82% di quanto guadagnano gli uomini, secondo una nuova analisi del Pew Research Center sulla retribuzione oraria mediana dei lavoratori a tempo pieno e parziale. Si tratta di un aumento del 2% circa rispetto al 2002, quando le donne guadagnavano l’80% degli uomini.

I dati più recenti di Lean In mostrano che il percorso verso l’uguaglianza economica è ancora più tortuoso per le donne di colore, le native americane e le latine, che guadagnano rispettivamente il 36%, il 49% e il 54% in meno rispetto alle loro controparti maschili.

I dati dell’U.S. Census Bureau dipingono un quadro leggermente più ottimistico, sebbene l’analisi riguardi solo i lavoratori a tempo pieno: nel 2021 le donne che lavorano a tempo pieno tutto l’anno hanno guadagnato in media l’84% di quanto guadagnano i loro colleghi maschi.

Il fatto è che gli stipendi delle donne non aumentano con la stessa rapidità delle loro controparti maschili e l’aumento dei costi riduce ulteriormente il loro potere d’acquisto. A livello micro, tutto ciò rende più difficile sostenere le spese quotidiane. A livello macro, questa disparità pone maggiori ostacoli alla costruzione di una ricchezza a lungo termine.

L’aumento dell’inflazione riduce il valore reale del reddito, poiché una parte maggiore dei guadagni deve essere destinata al pagamento dei bisogni primari, come l’alloggio e il cibo”, afferma Alejandra Grindal, Chief Economist di Ned Davis Research. “Anche se gli stipendi sono aumentati rapidamente su base nominale, i guadagni reali (al netto dell’inflazione) sono in calo da oltre un anno e mezzo. Ciò significa che rimane meno denaro da risparmiare, se mai ce n’è. Gli individui a basso reddito, che hanno una propensione marginale al consumo più elevata, sono più colpiti dall’inflazione”.

Nuove politiche possono creare un cambiamento significativo

Le donne si trovano ad affrontare innumerevoli ostacoli alla parità retributiva e alla creazione di ricchezza. Le maggiori responsabilità di cura, i modelli di apprendimento virtuale e le ridotte opportunità di avanzamento di carriera introdotte dalla pandemia hanno aggiunto una nuova serie di sfide al mix. Tuttavia, gli esperti sostengono che il vero cambiamento inizia da chi occupa posizioni di potere.

Anche prima di questo contesto di alta inflazione, le donne erano in deficit di ricchezza rispetto agli uomini. Ciò è dovuto alla minore partecipazione delle donne alla forza lavoro, alle carriere più brevi e al pay gap tra i sessi. Ma è possibile mettere in atto alcune politiche per contribuire a colmare il divario”, afferma Grindal.

  1. Adattare i piani pensionistici per tenere conto dell’allungamento della vita, della riduzione degli stipendi e dei congedi dal lavoro. Secondo il rapporto globale Wealth Equity Index di Wtw in collaborazione con il World Economic Forum, le donne al momento del pensionamento dovrebbero avere solo il 74% della ricchezza degli uomini. Anche se le donne puntano a versare nei loro conti pensionistici la stessa percentuale di guadagno dei loro colleghi maschi, guadagni più bassi si traducono in contributi pensionistici inferiori. I datori di lavoro possono contribuire a livellare le condizioni di partenza attraverso l’iscrizione automatica ai piani pensionistici, l’aumento automatico dei contributi e, ove possibile, l’incremento dei contributi da parte del datore di lavoro.
  2. Fornire un maggiore sostegno alle madri sul posto di lavoro. Le donne tendono a pagare una forte “penalizzazione per la maternità” che può avere ripercussioni sui loro guadagni e sulle opportunità di avanzamento di carriera. Infatti, le ricerche hanno dimostrato che i responsabili delle assunzioni sono meno propensi ad assumere madri rispetto alle donne che non hanno figli. Inoltre, quando i datori di lavoro assumono le madri, è più probabile che offrano loro uno stipendio inferiore rispetto alle non madri. Al contrario, i guadagni degli uomini non subiscono alcun contraccolpo quando diventano padri.
  3. Trasparenza retributiva continua. Molti Stati hanno emanato leggi sulla trasparenza retributiva che impongono alle aziende di indicare chiaramente i range di stipendio negli annunci di lavoro. Gli esperti sostengono che si tratta di un passo importante per ridurre il divario e aiutare le donne a stabilire aspettative corrette su quanto dovrebbero guadagnare per il loro lavoro.

Come proteggere le finanze in un contesto di alta inflazione

Anche se l’onere di riparare i sistemi vigenti che contribuiscono alle disparità retributive legate al genere non dovrebbe ricadere sulle donne, ci sono misure che le donne possono adottare per mitigare alcuni degli effetti che l’inflazione può avere sulle loro finanze. Tra queste:

  • Eliminare i debiti ad alto tasso di interesse. I debiti costosi possono rendere più difficile la copertura delle spese quotidiane e l’aumento del patrimonio netto. Questo vale soprattutto per i debiti con tassi di interesse variabili che possono aumentare drasticamente a causa di un tasso di inflazione alle stelle. Preparate un piano per affrontare i debiti ad alto tasso di interesse, in modo da iniziare a liquidarli e risparmiare di più per gli obiettivi finanziari che vi stanno a cuore.
  • Mettere da parte più soldi per le emergenze. Le emergenze finanziarie impreviste possono costringervi a contrarre debiti ad alto tasso di interesse e a mettere in secondo piano altri obiettivi urgenti come il risparmio per la pensione. Anche se non esiste un obiettivo unico per tutti, gli esperti consigliano di mettere da parte da tre a sei mesi di spese essenziali. Fate un po’ di conti per capire quanto dovete risparmiare al mese per raggiungere questo obiettivo. Se vi sembra un’esagerazione, date un’occhiata al vostro budget mensile per determinare se ci sono altre aree su cui potete tagliare fino a quando non avrete un fondo per le emergenze soddisfacente.
  • Fare in modo che gli investimenti siano una priorità, anche se si tratta di pochi dollari. Investire può essere la chiave per costruire una ricchezza a lungo termine. Anche se non avete una grande quantità di denaro da investire, iniziare con pochi dollari può portare a un rendimento significativo nel tempo. Molte piattaforme di investimento non richiedono alcun deposito iniziale e lasciano a voi la scelta di quanto vi sentite a vostro agio nell’investire. Per quanto riguarda gli investimenti, prima si inizia e più tempo si ha a disposizione per far crescere il proprio denaro.

La morale

Il gender pay gap ha innumerevoli impatti economici a breve e lungo termine per le donne di tutte le età. Gioca un ruolo nel modo in cui le donne spendono, risparmiano e investono. Il percorso verso l’uguaglianza salariale è costellato da innumerevoli ostacoli, tra cui un alto tasso di inflazione, che può ridurre i pochi progressi compiuti. Per ottenere un cambiamento reale e duraturo, gli esperti sostengono che si debba partire da chi è ai vertici.

L’articolo originale è disponibile su Fortune.com

 

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