3 Febbraio 2020

Wright, la startup che costruirà un aereo elettrico da 186 posti

Fortune

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La startup statunitense Wright Electric sta progettando un motore per il suo aereo elettrico da 186 posti. Il progetto si chiama Wright 1, e potrebbe segnare una svolta verso un’aviazione a zero emissioni, considerando che tra i partner della startup c’è un player importante come EasyJet.

Al momento, le prime tappe in programma sono fissate nel 2021, con i primi test a terra, e nel 2023, con quelli in volo. Si metteranno alla prova i sistemi elettrici con potenza nell’ordine dei megawatt che saranno necessari per permettere agli aerei elettrici da 186 posti di volare. La start-up statunitense infatti sta costruendo un motore elettrico da 1,5 MW e un inverter da 3 kilovolt. Il nuovo motore elettrico costituirà il propulsore del ”Wright 1”.

Wright Electric sta collaborando con la società aerospaziale britannica Bae Systems in merito ai sistemi di controllo di volo e a quelli di gestione dell’energia. Il 30 gennaio, durante un evento tenutosi ad Albany, nello stato di New York, Wright ha mostrato un modello del suo motore e della sua elica.

Il programma di sviluppo del motore rappresenta il prossimo passo verso la costruzione di aerei a fusoliera stretta. Wright Electric, infatti, condurrà contemporaneamente test aerodinamici sulla fusoliera, i quali guideranno la progettazione del propulsore. La startup prevede che il suo aeromobile ”Wright 1” sarà operativo nel 2030. Negli Stati Uniti numerose agenzie governative stanno finanziando la ricerca sull’aviazione elettrica, tra cui la Nasa e l’Afrl (Air Force Research Laboratory).

“Il nostro partner Wright Electric”, commenta Johan Lundgren, Ceo di EasyJet, “ha fatto un altro passo importante verso la realizzazione di aerei elettrici ad uso commerciale ed è entusiasmante vedere la loro ambiziosa pianificazione per il collaudo e per l’entrata in servizio. La tecnologia relativa alle batterie sta progredendo rapidamente grazie alle numerose agenzie governative statunitensi che finanziano la ricerca elettrica nel settore dell’aviazione – tutti questi sviluppi ci aiutano ad immaginare un futuro più sostenibile per le nostre operazioni”.

Wright, dice Jeffrey Engler, Ceo di Wright Electric, “è una delle poche aziende concentrate a portare sul mercato aerei elettrici da 186 posti. La missione di Wright è rendere l’aviazione commerciale più sostenibile, e lo sviluppo di un motore a megawatt è il prossimo passo per renderla una realtà”.

“Stiamo esaminando con Wright Electric – sottolinea Ehtisham Siddiqui, Vice President e General Manager di Controls and Avionics Solutions di Bae Systems- le varie opportunità di collaborazione per lo sviluppo di sistemi di controllo di volo e di gestione dell’energia per i suoi aerei elettrici. Il nuovo passo in avanti si basa su decenni di esperienza in entrambi gli ambiti, dal momento cha contribuire a plasmare il futuro del volo è uno dei nostri impegni”.

“Sappiamo quanto la sostenibilità sia importante per i nostri passeggeri – sottolinea – il nostro programma di compensazione è stato accolto molto positivamente dai clienti e ad oggi più di nove milioni di passeggeri hanno già volato a zero impatto di CO2. Sappiamo che la compensazione è solo una misura provvisoria in attesa che tecnologie in grado di ridurre le emissioni all’origine diventino disponibili in modo da non affidarci esclusivamente al cherosene”.

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