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Il padrino dell’AI si è pentito: Geoffrey Hinton lascia Google

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Geoffrey Hinton è il pioniere della tecnologia che sta dietro ad alcuni degli ultimi sviluppi di intelligenza artificiale, sviluppi che hanno portato a strumenti come ChatGpt. Ma a 75 anni, l’ingegnere di Google ha dato le sue dimissioni e ha detto che si rammarica di aver dedicato la sua vita allo studio dell’AI, in quanto adesso potrebbe essere utilizzata in modo improprio.

“È difficile impedire alle persone di farne un uso scorretto”, ha detto Hinton al New York Times in un’intervista. “Quello che mi consola è la solita scusa: se non avessi fatto io” lo studio tanto approfondito che ci ha portati dove siamo “l’avrebbe fatto qualcun altro”.

Hinton, spesso definito “il padre dell’intelligenza artificiale”, ha trascorso anni nel mondo accademico prima di entrare a far parte di Google nel 2013, quando questa ha acquistato la sua azienda per 44 mln di dollari. Ha detto al Times che Google è stato un “amministratore adeguato” per come l’AI doveva essere implementata e che il gigante del tech ha agito in maniera responsabile. Eppure ora Hinton ha lasciato l’azienda per poter parlare liberamente dei “pericoli dell’AI”.

Secondo Hinton, una delle principali preoccupazioni legate all’intelligenza artificiale è la facilità di accesso ai testi o alle immagini generate da AI che potrebbero portare alla creazione di contenuti falsi. “Non si sarebbe più in grado di capire cosa è vero e cosa no”, ha riferito.

In effetti le preoccupazioni per l’uso improprio di AI sono già diventate una realtà. Poche settimane fa, le immagini false di Papa Francesco con un piumino bianco hanno fatto il giro del web. E la settimana scorsa le immagini che mostrano la Cina che invade Taiwan e le banche che falliscono sotto il presidente Joe Biden qualora venisse rieletto sono state pubblicate dal Comitato nazionale repubblicano.

Mentre aziende come OpenAI, Google e Microsoft lavorano per aggiornare i loro servizi basati sull’AI, ci sono crescenti richieste per rallentare il ritmo dei nuovi sviluppi e regolare uno spazio che si è espanso rapidamente negli ultimi mesi.

In una lettera scritta a marzo, alcuni dei nomi più importanti del settore tecnologico, tra cui il cofondatore di Apple Steve Wozniak e l’informatico Yoshua Bengio, hanno chiesto il divieto dello sviluppo di sistemi avanzati di intelligenza artificiale. Hinton non ha firmato la lettera, anche se ritiene che le aziende dovrebbero riflettere prima di continuare la corsa.

“Non credo che dovrebbero continuare fino a quando non avranno capito se sono in grado di controllare l’AI”, ha detto.

Hinton dice di essere preoccupato anche per come l’AI potrebbe cambiare il mercato del lavoro, rendendo irrilevanti i lavori non tecnici. “Toglie il lavoro faticoso”, ha affermato. “Ma potrebbe portare via più di questo”.

Quando è stato chiesto un commento sull’intervista di Hinton, Google ha sottolineato l’impegno dell’azienda per un “approccio responsabile”.

“Geoff ha fatto scoperte fondamentali nell’intelligenza artificiale e apprezziamo i suoi dieci anni di contributi a Google”, ha dichiarato a Fortune Jeff Dean, capo scienziato dell’azienda. “Rimaniamo impegnati in un approccio responsabile all’AI. Impariamo continuamente a comprendere i rischi emergenti, allo stesso tempo innovando con coraggio”.

Il ‘momento cruciale’ dell’AI

Hinton ha iniziato la sua carriera laureandosi all’Università di Edimburgo nel 1972. È lì che ha iniziato a lavorare sulle reti neurali, sui modelli matematici che imitano approssimativamente il funzionamento del cervello umano e sono in grado di analizzare grandi quantità di dati.

La sua ricerca sulla rete neurale è stata il concetto rivoluzionario alla base di una società che ha costruito con due dei suoi studenti chiamata DNNresearch, che Google ha infine acquistato nel 2013. Hinton ha vinto il Turing Award 2018, l’equivalente di un premio Nobel nel mondo dell’informatica, con i suoi altri due colleghi (uno dei quali era Bengio) per la loro ricerca sulle reti neurali, che è stata fondamentale per la creazione di tecnologie tra cui ChatGPT di OpenAI e il chatbot Bard di Google.

Come uno dei pensatori chiave dell’intelligenza artificiale, Hinton vede il momento attuale come “fondamentale” e pieno di opportunità. In un’intervista con la CBS a marzo, Hinton ha detto di ritenere che le innovazioni dell’AI stanno superando la nostra capacità di controllarle, e questo è motivo di preoccupazione.

“Sono cose molto complicate. Non vogliamo che alcune grandi aziende a scopo di lucro decidano cosa è vero”, ha detto nella stessa intervista. “Fino a poco tempo fa, pensavo che ci sarebbero voluti dai 20 ai 50 anni prima che avessimo un’intelligenza artificiale per uso generale. E ora penso che potrebbero essere 20 anni o meno”.

Hinton ha aggiunto che potremmo essere vicini al momento in cui saranno direttamente i computer a trovare idee per migliorarsi. “Questo è un problema, giusto? Dobbiamo riflettere attentamente su come controllarlo”.

Secondo Hinton Google sarà molto più attento di Microsoft nel formare e presentare prodotti basati sull’intelligenza artificiale e mettere in guardia gli utenti sulle informazioni condivise dai chatbot. Google è stato al timone della ricerca sull’AI per molto tempo, ben prima che la recente AI generativa prendesse piede. Sundar Pichai, Ceo della casa madre di Google Alphabet, ha notoriamente paragonato questa AI ad altre innovazioni che hanno plasmato l’umanità.

“Ho sempre pensato all’AI come alla tecnologia più profonda su cui l’umanità sta lavorando, più rivoluzionaria del fuoco o dell’elettricità o di qualsiasi cosa l’uomo abbia fatto in passato “, ha dichiarato Pichai in un’intervista. Proprio come gli umani hanno imparato a sfruttare abilmente il fuoco nonostante i suoi pericoli, Pichai pensa che potremo fare lo stesso con l’intelligenza artificiale.

“L’AI può comprendere tutto, arrivare all’essenza di cosa sia l’intelligenza stessa, di cosa sia l’umanità. Stiamo sviluppando una tecnologia che, di sicuro, un giorno sarà molto più ‘capace’ di qualsiasi altra cosa abbiamo mai visto prima”, ha detto Pichai.

L’articolo originale è disponibile su Fortune.com 

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