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Bimba bloccata in una Tesla, i rischi e la questione sicurezza

Una bambina di 20 mesi in Arizona è stata rimasta rinchiusa all’interno di una Tesla Modello Y dopo che la batteria dell’auto si è scaricata, creando una “situazione di pericolo di vita” in cui i vigili del fuoco hanno dovuto sfondare la portiera con un’ascia.

Renee Sanchez, la nonna, aveva messo la piccola sul suo seggiolino per una gita allo zoo di Phoenix. Dopo aver chiuso la portiera posteriore, Sanchez ha provato a salire a bordo solo per scoprire che la sua portiera non si apriva: l’auto era morta. “Non potevo entrare. La chiave sul mio telefono non apriva. La chiave della mia carta non apriva”, ha detto alla rete di notizie locale AZFamily.

Michael Brooks, direttore esecutivo del Center for Auto Safety (organizzazione senza scopo di lucro), ha dichiarato a Fortune che un bambino intrappolato in un’auto, nel caldo dell’Arizona, può trovarsi in grave pericolo in 15 minuti. Dopo 30 minuti, molti bambini muoiono in auto roventi. Sanchez, di fronte a quella che Brooks ha definito una situazione di “pericolo di vita”, non ha avuto altra scelta che chiamare i servizi di emergenza. I vigili del fuoco di Scottsdale sono accorsi, ma quando hanno visto la marca dell’auto sono apparsi frustrati. “La prima cosa che hanno detto è stata: ‘Uggh, è una Tesla’. Non possiamo aprire queste macchine’”, ha ricordato Sanchez. “Io gli ho detto: ‘Non mi interessa se dovete tagliare la mia macchina a metà’. Portatela fuori e basta’”.

I vigili del fuoco hanno sfondato il finestrino con un’ascia, si sono infilati dentro e hanno tirato fuori la bimba, che si era spaventata molto e ha iniziato a piangere. Sarebbe potuta andare peggio. La batteria da 12 volt, responsabile dell’alimentazione dei sistemi elettrici dell’auto, era morta senza preavviso. Si suppone che le Tesla abbiano segnali di allarme quando la batteria si scarica, ha detto l’esperto di veicoli elettrici Mike Klimkosky. Il fatto che la batteria si spenga così, semplicemente, “sembra molto strano”, ha aggiunto.

Un rappresentante del reparto assistenza Tesla ha confermato a Sanchez di non aver ricevuto alcun avvertimento. Tesla non ha risposto alla richiesta di commento di Fortune al momento della stampa.

“La sicurezza viene per ultima”

Esiste un meccanismo, illustrato nel manuale di sicurezza online di Tesla, che consente ai conducenti di sbloccare le loro auto quando sono bloccati fuori, cosa che non era nota a Sanchez o ai vigili del fuoco accorsi per salvare la bimba.

Si tratta di aprire un cerchio di tre pollici vicino alla parte anteriore dell’auto, estrarre i cavi al suo interno e collegarli a un alimentatore esterno. Ciò permette l’apertura del cofano del bagagliaio, consentendo ai conducenti l’accesso alla batteria da 12 volt, che potrebbero quindi avviare.

Per Klimkosky, che dirige un’organizzazione no-profit dedicata all’insegnamento della sicurezza dei veicoli elettrici, la responsabilità di non sapere come far ripartire la Tesla ricade sui vigili del fuoco. La procedura, secondo lui, sarebbe stato più veloce e più semplice che sfondare l’auto.

“È responsabilità dei vigili del fuoco formarsi”, ha detto Klimkosky. Tesla e la maggior parte degli altri produttori di automobili mettono a disposizione dei soccorritori una guida sulle emergenze sui propri siti Web. L’onere di continuare a formare i vigili del fuoco non spetta ai produttori, ha affermato Klimkosky.

Tuttavia, l’esperto riconosce che i vigili del fuoco locali non hanno una formazione sufficiente per affrontare questi incidenti. Ecco perché ha fondato la sua organizzazione no-profit. D’altro canto Brooks, direttore esecutivo del Center for Auto Safety, giudica “assurdo” incolpare i vigili del fuoco per non sapere come aprire l’auto. “Non è colpa dei vigili del fuoco se Tesla ha scelto chiusure elettroniche delle porte che non dispongono di adeguati sistemi di emergenza”, ha detto.

Tesla dispone di porte a rilascio manuale all’interno dell’auto, ma non sono contrassegnate, a differenza delle cinture di sicurezza e degli airbag. Brooks ha affermato che questa scelta antepone “la forma alla funzione”, il che in definitiva è “pericoloso”.

“Quando non esiste uno standard federale, Tesla sceglie molto raramente percorsi sicuri”, ha osservato Brooks. “Di solito optano per qualcosa di sfarzoso: la sicurezza viene per ultima”.

All’inizio di quest’anno, Tesla ha dovuto richiamare quasi 2,2 milioni di auto in quasi tutti i modelli venduti dal 2012. L’anno scorso Angela Chao, amministratore delegato del settore navale e cognata del leader della minoranza al Senato Mitch McConnell, è morta dopo un incidente stradale con la sua Tesla, caduta in un lago: la donna è rimastra intrappolata.

L’articolo completo è disponibile su Fortune.com. 

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