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9 Giugno 2020

Che cosa significa lo slogan ‘Defund the police’?

Fortune

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Di Nicole Goodkind – L’uccisione di George Floyd da parte di un ufficiale di polizia bianco ha portato a un cambiamento radicale nel pensare al ruolo che la polizia gioca nei quartieri e nelle città degli Stati Uniti. Solo 14 giorni dopo che quattro agenti del dipartimento di polizia di Minneapolis hanno preso parte al fermo che ha portato alla morte di Floyd, che era stato accusato di usare una banconota da 20 dollari contraffatta, la maggioranza del consiglio comunale della città ha annunciato di voler ‘smantellare’ il dipartimento di polizia e costruire un nuovo sistema di sicurezza pubblica incentrato sulla comunità. Con il famoso slogan ‘defund the police’, si è parlato molto di togliere fondi, smantellare, abolire e reinventare l’immagine attuale delle forze di polizia e c’è molta confusione su cosa significhi effettivamente ciascun concetto.

 

 

I membri del consiglio comunale di Minneapolis lo hanno detto domenica alla stampa. A parte il loro impegno, hanno spiegato, stavano ancora elaborando i dettagli di come sarebbe stata la nuova forma del sistema di sicurezza pubblica della loro città. Il consiglio prevede di capirlo nel corso del prossimo anno consultando i membri della loro comunità e altri esperti. “Riconosciamo che non abbiamo tutte le risposte su come sarà un futuro senza polizia, ma la nostra comunità potrebbe averle”, hanno detto i membri del consiglio in una riunione della comunità. “Ci impegniamo a collaborare con tutti i membri della comunità che vogliano aiutare nel prossimo anno per capire cosa significhi per loro la sicurezza”.

 

 

La vaghezza di questi termini, tuttavia, offre ai politici l’opportunità di usare la lingua senza definire ciò che effettivamente faranno. Il sindaco di New York, Bill de Blasio, ha annunciato questa settimana di essere “impegnato a spostare risorse” e che avrebbe spostato un po’ di denaro dal bilancio del Dipartimento di Polizia di New York per concentrarsi sui servizi per i giovani e per la comunità, ma non ha specificato quanti soldi sarebbero stati spostati, da dove verrebbero specificamente e a quali programmi andrebbero.

 

 

Quindi, cosa intendono gli americani quando dicono ‘defund the police’?

 

‘Defund the police’ è la sintesi di un modello di disinvestimento e investimento: disinvestire denaro dai bilanci della polizia locale e statale e reinvestirlo in comunità, servizi di salute mentale e programmi di servizio sociale. L’idea è che le comunità americane abbiano affidato alle loro oltre 18.000 agenzie di polizia ben più che le semplici operazioni di polizia: combattono il terrorismo all’estero, prestano servizi per i senzatetto, lavorano con i bambini nelle scuole, rispondono alle richieste di aiuto nelle crisi relative alla salute mentale, eseguono controlli sociali e assistenziali, mediano le controversie domestiche e intervengono nei casi di overdose. E spesso, la polizia non è addestrata a svolgere questi compiti.

 

Coloro che chiedono di togliere fondi alla polizia affermano che preferirebbero avere alcune funzioni gestite da specialisti non violenti addestrati nel lavoro sociale, nell’istruzione o nella consulenza in materia di droga. Man mano che la polizia assume più lavoro, anche i bilanci sono cresciuti. Gli Stati Uniti spendono ogni anno circa 100 mld di dollari per le loro forze di polizia, con altri 80 mld di dollari spesi per l’incarcerazione. La polizia in genere rappresenta da uno a due terzi dei budget annuali delle città americane.

 

Il dipartimento di polizia di New York, ad esempio, ha un budget di 6 mld di dollari, che è più della spesa combinata di servizi per i senzatetto, sviluppo e manutenzione delle abitazioni, servizi per i giovani e la comunità, salute e ospedali, parchi e attività ricreative. Tra gli anni fiscali 2014 e 2019, la spesa del NYPD è aumentata del 22%, secondo il ‘comptroller’ di New York, Scott Stringer. I costi del personale rappresentano circa l’89% del budget della polizia della città, ha detto: in quegli anni il personale è aumentato del 6 per cento. Stringer ha proposto di ridurre le forze di polizia da 36.461 a 35.000, un numero “che è continuato a crescere tra il 2011 e il 2016, mentre il crimine continuava il suo costante declino”.

 

E anche se New York è in una crisi di bilancio aggravata da un calo stimato di 7,4 mld di dollari in entrate fiscali a causa del Covid-19, la città ha proposto di tagliare il bilancio del NYPD di appena lo 0,3% nell’anno fiscale 2021. Il budget educativo proposto dalla città è cinque volte più grande del budget della polizia, ma il sindaco ha proposto per l’istruzione un taglio 27 volte superiore a quello previsto per il dipartimento di polizia. In una lettera indirizzata al consiglio comunale il mese scorso, decine di servizi sociali e organizzazioni per i diritti civili hanno sottolineato le disparità e hanno chiesto un cambiamento nelle priorità di bilancio.

 

“New York City sta attualmente spendendo di più in attività di polizia che in salute, servizi per i senzatetto, sviluppo dei giovani e sviluppo della forza lavoro messi insieme. È sbagliato e inaccettabile. Investimenti eccessivi nelle attività di polizia e investimenti insufficienti nella sanità pubblica, nelle abitazioni e nei bisogni della comunità aiutano a spiegare perché la nostra città è stata così devastata dal Covid-19, specialmente per quanto riguarda anziani e comunità di colore”, afferma la lettera. “Non possiamo usare la polizia per uscire dalla pandemia. Eliminare il ruolo del NYPD nei servizi sociali, e garantire che gli agenti che abbiano abusato dei civili non continuino a rimanere sui libri paga per anni e ridurre il budget complessivo del NYPD, risparmierebbe alla città risorse significative e libererebbe i dollari del budget della città per essere riallocati alle altre agenzie, rimaste con sempre meno risorse negli ultimi anni”. La lettera indicava che il budget del NYPD non è dettagliato e che gran parte del denaro speso è sconosciuto alla maggior parte dei cittadini.

 

Ci sono anche molti soldi che vanno ai politici dai sindacati di polizia. Un foglio di calcolo creato dall’attivista progressista Aaron Fernando mostra che oltre 50 funzionari eletti hanno accettato i fondi della campagna elettorale dalla polizia e dai suoi sindacati. I sindacati di polizia e le relative associazioni hanno anche donato più di 600mila dollari al Governatore di New York Andrew Cuomo durante le sue campagne.

 


Perché la polizia non viene semplicemente addestrata e formata?

 

 

Molti sostengono, come soluzione, una maggiore supervisione legale di ciò che la polizia può e non può fare, con una maggiore formazione. Ma quelli a favore del ‘defunding’ del dipartimento sostengono che le riforme e le leggi non impediscono alla polizia di uccidere illegalmente i cittadini.

 

Il dipartimento di polizia di Minneapolis, dove è stato ucciso George Floyd, aveva avviato importanti riforme e programmi di addestramento basati sulla task force del presidente Barack Obama sulla polizia in risposta ai disordini di Ferguson. La polizia locale chiese formazione e addestramento e l’utilizzo di telecamere indossabili. Rafforzò i suoi standard di utilizzo della forza, diversificò la sua leadership e iniziò a raccogliere dati demografici. Nel 2015, ha speso 4,75 mln di dollari per un progetto guidato dal ‘riformatore procedurale’ Phillip Atiba Goff per rafforzare i legami tra polizia e comunità.

 

I funzionari eletti a New York City affermano anche che la formazione non ha aiutato. Daniel Dromm, presidente del comitato finanziario del consiglio di New York City, ha dichiarato al New York Times la scorsa settimana che non pensava che fossero in atto misure di formazione per prevenire la brutalità della polizia. “La cultura nel dipartimento di polizia di New York City non è cambiata”, ha detto. “I colletti bianchi, gli ufficiali, in un certo senso lo capiscono e ne parlano, ma il poliziotto medio no, e lo abbiamo visto ancora e ancora”. Secondo i sondaggi, la maggior parte degli americani sostiene di dotare la polizia di telecamere per il corpo e addestrarle per evitare la forza, ma quasi i due terzi si oppongono alla riduzione dei finanziamenti della polizia.

Defund the police: è mai stato fatto prima?

 

Camden, New Jersey, una città di 75.000 abitanti che un tempo aveva un tasso di omicidi superiore a sei volte la media nazionale e 175 mercati di droghe a cielo aperto all’interno delle nove miglia quadrate della città, ha smantellato l’intera forza di polizia nel 2012. I tassi di omicidio sono diminuiti in modo significativo, e nel 2018, la città ha registrato il tasso più basso dal 1987. Sono calati anche furti, crimini violenti e crimini di proprietà. Dopo lo scioglimento del dipartimento di polizia, il capo della polizia J. Scott Thomson creò il dipartimento di polizia della contea di Camden dove assunse un numero maggiore di ufficiali con retribuzioni inferiori e porse l’accento sulla relazione con la comunità.

 

“Per noi far diventare il quartiere come tutti volevano, non sarebbe stato possibile con un agente di polizia con un elmetto e un fucile in piedi in un angolo. E, ha detto Thomson a CityLab, gli ufficiali “si identificano più con l’essere nel Corpo di Pace che con le forze speciali”. La maggior parte degli ufficiali in città ora ha il GPS tracking e le telecamere indossabili. Esiste una politica di uso della forza di 18 pagine, la polizia è tenuta ad intervenire quando vede abuso di potere e il dipartimento ha l’autorità di licenziare qualsiasi ufficiale che agisca fuori dalle regole. Tuttavia, non tutto è perfetto. Un rapporto dell’ACLU ha rilevato che la città ha avuto un “aumento significativo degli arresti di basso livello”, che potrebbe colpire in particolare i residenti che vivono al di sotto della soglia di povertà.

 


Il Congresso farà qualcosa?

Lunedì il presidente della Camera Nancy Pelosi ha annunciato un ampio pacchetto di riforme democratiche che vieterebbe le prese di soffocamento e le irruzioni nei casi di droga. Il disegno di legge, intitolato Justice in Policing Act, richiederebbe anche ai dipartimenti di polizia di inviare i dati sull’uso della forza al governo federale e di creare un programma di sovvenzioni per consentire di indagare sulla condotta della polizia. Un programma di addestramento al pregiudizio razziale verrebbe istituito per tutti gli agenti di polizia federali e sarebbe inoltre loro richiesto di indossare le telecamere. La legge però non riduce i finanziamenti. “Il martirio di George Floyd ha dato alla storia americana un momento di angoscia nazionale, mentre ci addoloriamo per i neri americani uccisi oggi dalla brutalità della polizia”, ​​ha detto Pelosi. “Questo momento di angoscia nazionale si sta trasformando in un movimento di azione mentre gli americani di tutto il paese protestano pacificamente per chiedere la fine dell’ingiustizia. Oggi, con il Justice in Policing Act, il Congresso è in piedi con quelli che lottano per la giustizia”. L’Assemblea non si riunirà fino almeno al 30 giugno, quindi prima non ci sarà alcun voto e, in caso affermativo, il disegno di legge verrà probabilmente bloccato dal Senato guidato dai repubblicani.

 


Le posizioni di Joe Biden e Donald Trump

 

 

Il presidente Donald Trump si è soprannominato più volte come presidente della ‘legge e dell’ordine’ e la sua amministrazione ha posto fine a molte politiche istituite durante l’era Obama per aumentare la responsabilità della polizia. “Quest’anno ha registrato il numero più basso di crimini nella storia del nostro Paese”, ha twittato il Presidente lunedì, senza menzionare che i numeri coincidono nel tempo con il lockdown per la pandemia di Covid-19. “Ora i democratici della sinistra radicale vogliono togliere fondi e abbandonare la nostra polizia. Mi dispiace ma io voglio LEGGE E ORDINE!”.

 

Joe Biden ha detto lunedì che non sostiene il defunding della polizia ma pensa che sia necessaria una riforma. “Come ha chiarito nella sua proposta di giustizia penale mesi fa, il vicepresidente Biden non crede che alla polizia vadano tolti fondi”, ha detto il portavoce di Biden Andrew Bates ad Axios. “Sente e condivide il profondo dolore e la frustrazione di coloro che chiedono il cambiamento ed è spinto a garantire che la giustizia sia fatta e che si fermi questo terribile dolore”. Bates ha affermato che Biden sta sostenendo maggiori finanziamenti per i dipartimenti di polizia per istituire programmi di riforma. “Ciò significa anche finanziare programmi di polizia di comunità che migliorano le relazioni tra funzionari e residenti e forniscono la formazione necessaria per evitare morti tragiche e ingiustificabili”, ha affermato Bates.

 

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