General Motors: svolta verso il futuro dell’auto, all’inseguimento di Tesla

di Kevin Kelleher – La ristrutturazione annunciata da General Motors ha causato un terremoto in tutta l’industria automobilistica, nel mondo politico e, soprattutto, nei cinque stabilimenti nordamericani che l’azienda potrebbe chiudere. Alcuni osservatori ritengono che la decisione sia stata guidata dalla tecnologia, che costringe le case automobilistiche della vecchia scuola a diventare più simili al modello Tesla.

Nel 2006, uno dei fondatori dell’azienda di Elon Musk, Martin Eberhard, dichiarò i veicoli elettrici di Tesla “il futuro delle auto”. Questa affermazione ha assunto un significato più pesante dopo che Tesla ha introdotto nelle sue vetture la funzione di guida autonoma. Le case automobilistiche della vecchia scuola ci hanno messo tempo a svegliarsi e a cogliere questo cambiamento, ma da allora hanno corso per recuperare. La Ford ora si autodefinisce una “mobility company”. I produttori di automobili collaborano con aziende come Google e Uber che hanno sviluppato tecnologie di auto-guida.

Le mosse di GM per ristrutturare la società segnano una delle decisioni più aggressive mai fatte da una grande casa automobilistica per passare dalla produzione di auto alimentate dalla combustione interna a quelle costruite intorno al software e alle batterie caricate elettricamente. GM ha detto che sta licenziando il 15% della sua forza lavoro e ritirando modelli come Chevrolet Cruze, Cadillac CT6 e Buick LaCrosse.

Le azioni della GM sono aumentate di quasi il 5% dopo l’annuncio di lunedì, poi sono calate del 2,5% martedì quando il presidente americano Donald Trump ha minacciato di tagliare i sussidi federali a GM a causa dei licenziamenti.

Altri ancora hanno attaccato GM per i licenziamenti, con il sindacato della United Auto Workers che li definisce “profondamente dannosi per la forza lavoro americana”. A Wall Street, alcuni analisti hanno elogiato la ristrutturazione come una mossa dolorosa ma necessaria. Barra sta “spingendo GM nel ventunesimo secolo”, ha detto un analista. Morgan Stanley ha detto che gli investitori ora vedono GM come “un vincente” nel settore dell’auto 2.0.

Da parte sua, Mary Barra (amministratore delegato di Gm) ha detto all’Associated Press che l’azienda ora ha bisogno di più programmatori e meno ingegneri meccanici. “Il veicolo è diventato molto più orientato al software”, ha affermato. “Abbiamo ancora bisogno di molte risorse tecniche in azienda.” Su Twitter, GM ha anche replicato a chi critica la ristrutturazione, dicendo che permetterà di aggiungere “lavori tecnici e ingegneristici che supporteranno il futuro della mobilità”.

Se Tesla è il futuro delle auto, tuttavia, è di fronte a una strada rocciosa per arrivarci. Il suo Ceo Elon Musk ha recentemente dichiarato che la società è arrivata “a poche settimane” dalla morte aziendale. Una General Motors riattrezzata potrebbe contribuire a smussare il suo vantaggio competitivo, in futuro. Potrebbe anche indurre altre case automobilistiche come Ford a fare licenziamenti simili.

Che il futuro delle macchine stia arrivando sembra più che mai certo, ma per tutte le case automobilistiche, le prospettive a breve termine appaiono sempre più incerte.