4 Ottobre 2019

La sperimentazione californiana del reddito di base

Fortune

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Adam Bean e Associated Press / Fortune.com – I primi dati di un esperimento in una città della California, in cui le persone bisognose ricevono 500 dollari al mese dal governo, mostrano che le spese maggiori riguardano cibo, vestiti e bollette. Il programma di 18 mesi finanziato privatamente è iniziato a febbraio e coinvolge 125 persone a Stockton. È uno dei pochi esperimenti a testare il concetto di ‘reddito di base universale’, un’idea che ottiene nuova attenzione da parte dei democratici in cerca della nomina presidenziale per il 2020.

Il sindaco di Stockton Michael Tubbs si è impegnato a divulgare pubblicamente i dati durante l’esperimento per conquistare gli scettici e, spera, convincere i legislatori statali ad attuare il programma in tutto lo Stato. “In questo Paese abbiamo un problema, associamo le persone che hanno problemi economici con le  persone di colore con vizi come l’uso di droghe, l’uso di alcol, il gioco d’azzardo”, ha detto. “Ho pensato che fosse importante illustrare che le persone non usano questi soldi per cose del genere. Li stanno usando per necessità fondamentali”.

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Foto del 14 agosto 2019: Il sindaco di Stockton Michael Tubbs ha dato inzizio al programma per dare 500 dollari al mese a 125 persone della sua città che guadagnano ogni anno meno della media cittadina di 46,033 dollari. Il denaro viene versato su una carta di debito ogni 15 del mese. Per Tubbs il programma, finanziato da privati, potrebbe essere una soluzione al problema della povertà cittadina. (AP Photo/Rich Pedroncelli)

Ma i critici sostengono che l’esperimento probabilmente non fornirà informazioni utili dal punto di vista delle scienze sociali, date dimensioni e durata limitate. Matt Zwolinski, direttore del Center for Ethics, Economics and Public Policy dell’Università di San Diego, ha affermato che le persone non cambieranno il loro comportamento se sanno che i soldi che ottengono si fermeranno dopo un anno e mezzo. Questa è una delle ragioni per cui afferma che l’esperimento “riguarda molto più un certo tipo di narrazione che le scienze sociali”. Inoltre, ha affermato che già studi precedenti hanno dimostrato che le persone non spendono soldi per cose frivole. “Ciò che si ottiene da un programma come questo sono solo aneddoti, anche suggestivi, sulla vita delle persone”, ha detto. “Ciò crea buone relazioni pubbliche se stai cercando di suscitare interesse in un programma di reddito di base, ma in realtà non ti dice molto su cosa farebbe un programma di reddito universale se attuato a lungo termine e su larga scala”.

I ricercatori che supervisionano il programma, Stacia Martin-West presso l’Università del Tennessee e Amy Castro Baker presso l’Università della Pennsylvania, hanno dichiarato che il loro obiettivo non è vedere se le persone cambiano il loro comportamento, ma per misurare come il denaro influisce sulla loro salute fisica e mentale. Tali dati verranno rilasciati in seguito. Le persone del programma ricevono 500 dollari ogni mese su una carta di debito, che aiuta i ricercatori a tenere traccia delle loro spese. Ma il 40% del denaro è stato prelevato come contante, rendendo più difficile per i ricercatori sapere come è stato utilizzato. Colmano le lacune chiedendo direttamente alle persone come hanno speso i soldi.

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Foto del 14 agosto 2019: Susie Garza fa parte dei cittadini di Stockton che ricevono il reddito di base. (AP Photo/Rich Pedroncelli)

Da febbraio, quando è iniziato il programma, le persone che hanno ricevuto il denaro ne hanno speso in media quasi il 40% in cibo. Circa il 24% è andato agli altri tipi di merce, comprata prevalentemente nei centri commerciali. Poco più dell’11% è stato speso per le bollette, mentre oltre il 9% è andato a riparazioni auto e carburante. Il resto del denaro è servito a pagare servizi, spese mediche, assicurazioni, cura di sé e svago, trasporti, istruzione e donazioni. Dei partecipanti, il 43% lavora a tempo pieno o part-time mentre il 2% è disoccupato e non è in cerca di lavoro. Un altro 8% è in pensione, mentre il 20% è disabile e il 10% resta a casa per prendersi cura di bambini o genitori anziani.

“Le persone usano i soldi in modi che danno loro dignità o che danno dignità ai loro figli”, ha detto Castro-Baker, osservando che i partecipanti hanno riferito anche di aver speso i soldi per mandare i loro figli al ballo di scuola, pagare per i lavori dentali e comprare torte di compleanno.

Zhona Everett, 48 anni, e suo marito sono tra i destinatari. All’inizio dell’esperimento era disoccupata e suo marito guadagnava 110 dollari al giorno come camionista. Erano sempre in ritardo a pagare le bollette e lo stress stava causando problemi al loro matrimonio. Una volta ottenuti i soldi, Everett ha impostato il pagamento atuomatico delle bollette di elettricità, assicurazione auto e TV. Ha anche finito di pagare la sua fede nuziale, dona 50 dollari al mese alla sua chiesa e ne ha ancora alcuni per un’uscita, ogni tanto, con suo marito. Ha detto che ora hanno entrambi un lavoro nello stabilimento di Tesla a Fremont. “Penso che le persone dovrebbero avere una mente più aperta su ciò che riguarda il programma e non dovrebbero essere così critici al riguardo”, ha detto.

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