20 Gennaio 2020

L’energia pulita conviene anche ai big del petrolio

Alessandro Pulcini

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Reputazione, valori aziendali, redditività a lungo termine. Nel pieno di un’emergenza climatica per la quale si fa ancora poco, perlomeno rispetto a quanto sarebbe necessario fare, l’industria del petrolio e del gas non può più aspettare, come ha fatto finora: deve investire in energia pulita, deve accelerare la transizione, sia per la sua immagine che per i profitti del futuro. Deve migliorare quella percentuale ferma all’1% di capitale investito in spese non strategiche. Non strategiche per i guadagni a breve termine, ma fondamentali per il pianeta. Le indicazioni le fornisce il rapporto Oil and Gas Industry in Energy Transitions dell’Iea, International Energy Agency, pubblicato oggi, secondo il quale le compagnie petrolifere e del gas si trovano ad affrontare una sfida critica, poiché il mondo si sta sempre più spostando verso l’energia pulita.

I combustibili fossili guidano i ritorni a breve termine delle aziende, ma la mancata risposta alle crescenti richieste di riduzione delle emissioni di gas serra potrebbero minacciare la loro accettabilità sociale e la redditività a lungo termine. Qualunque sia il percorso seguito dal mondo nei suoi sforzi per limitare l’aumento delle temperature globali, l’intensificarsi degli impatti climatici aumenterà la pressione su tutte le industrie per trovare soluzioni.

Mentre alcune compagnie petrolifere e del gas hanno adottato misure a sostegno degli sforzi per combattere il cambiamento climatico, l’industria nel suo complesso potrebbe svolgere un ruolo molto più significativo attraverso le sue capacità ingegneristiche, le sue risorse finanziarie e la sua esperienza nella gestione dei progetti. “Nessuna società del settore energetico non sarà influenzata dalla transizione all’energia pulita”, spiega Fatih Birol, direttore dell’Iea. “Ogni parte dell’industria deve considerare come rispondere. Non fare nulla non è semplicemente un’opzione”. Il panorama dell’industria petrolifera e del gas è diversificato, il che significa che non esiste un’unica risposta strategica, ma una varietà di approcci a seconda delle circostanze di ciascuna azienda.

“Il primo compito immediato per tutte le parti del settore è quello di ridurre l’impatto ambientale delle proprie attività -sottolinea Birol- Ad oggi, circa il 15% delle emissioni globali di gas serra legate all’energia provengono dal processo di estrazione del petrolio e del gas dalla terra e dai consumatori. Gran parte di queste emissioni può essere abbattuta in modo relativamente rapido e semplice”. La riduzione delle perdite di metano nell’atmosfera è il modo più economico per l’industria per abbattere queste emissioni. Ma ci sono altre opportunità per ridurre l’intensità delle emissioni di petrolio e gas e integrando le energie rinnovabili e l’elettricità a basse emissioni di carbonio.

“Inoltre, con il loro vasto know-how e le loro tasche profonde, le compagnie petrolifere e del gas possono giocare un ruolo cruciale nell’accelerare la diffusione delle principali opzioni rinnovabili come l’eolico, consentendo al tempo stesso ad alcune tecnologie chiave ad alta intensità di capitale per l’energia pulita – come la cattura, l’utilizzo e lo stoccaggio del carbonio e l’idrogeno – di raggiungere la maturità”, sottolinea Birol. “Senza il contributo dell’industria, queste tecnologie potrebbero semplicemente non raggiungere la scala necessaria per spostare il quadrante sulle emissioni”.

Alcune compagnie petrolifere e del gas stanno diversificando le loro attività energetiche includendo le energie rinnovabili e altre tecnologie a basse emissioni di carbonio. Tuttavia, l’investimento medio delle compagnie petrolifere e del gas in aree non strategiche è stato finora limitato a circa l’1% della spesa totale in conto capitale, con le maggiori spese per il solare fotovoltaico e l’eolico. Alcune compagnie petrolifere e del gas si sono anche diversificate acquisendo le attività non core esistenti – ad esempio nella distribuzione dell’elettricità, nella ricarica dei veicoli elettrici e nelle batterie – intensificando al contempo l’attività di ricerca e sviluppo. Ma nel complesso, ci sono pochi segnali del cambiamento su larga scala nell’allocazione del capitale necessario per mettere il mondo su un percorso più sostenibile.

Un compito essenziale è quello di aumentare gli investimenti nei carburanti – come l’idrogeno, il biometano e i biocarburanti avanzati – che possono fornire al sistema energetico i benefici del petrolio e del gas senza emissioni nette di carbonio. Entro 10 anni, questi carburanti a basse emissioni di carbonio dovrebbero rappresentare circa il 15% dell’investimento complessivo nella fornitura di carburante, se il mondo deve imboccare la strada per affrontare il cambiamento climatico. In assenza di combustibili a basse emissioni di carbonio, le transizioni diventano molto più difficili e più costose. “La portata della sfida climatica richiede un’ampia coalizione che comprenda governi, investitori, aziende e tutti coloro che sono sinceramente impegnati a ridurre le emissioni”, aggiunge Birol. “Questo sforzo richiede che l’industria del petrolio e del gas sia fermamente e pienamente a bordo”.

L’elettricità a basse emissioni di carbonio sarà senza dubbio al centro del futuro mix energetico. Ma saranno ancora necessari investimenti in progetti per il petrolio e il gas, anche in rapide transizioni all’energia pulita. Se gli investimenti nei giacimenti di petrolio e gas esistenti dovessero cessare completamente, il calo della produzione si aggirerebbe intorno all’8% all’anno. Si tratta di una cifra superiore a qualsiasi calo plausibile della domanda globale, quindi gli investimenti nei giacimenti esistenti e in alcuni nuovi giacimenti rimangono parte del quadro. In alcuni casi, i proprietari delle aziende possono favorire il mantenimento di una specializzazione nel petrolio e nel gas – possibilmente spostandosi più verso il gas naturale nel tempo – fintanto che questi combustibili sono richiesti e i rendimenti degli investimenti sono sufficienti. Ma queste aziende dovranno anche riflettere sulla loro risposta strategica a nuove sfide.

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