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Round da 10 mln per Preply, la startup per imparare le lingue

La piattaforma di e-learning Preply, ha annunciato oggi un finanziamento di 10 milioni di dollari, raddoppiando il totale raccolto nei round precedenti. Il round è stato guidato dalla londinese Hoxton Ventures con la partecipazione degli investitori europei Point Nine Capital, All Iron Ventures, The Family, EduCapital e Diligent Capital. Sono numerosi anche i singoli investitori informali tra cui spiccano Arthur Kosten di Booking.com; Gary Swart, ex CEO di Upwork; David Helgason, fondatore di Unity; e Daniel Hoffer, fondatore di Couchsurfing. Il finanziamento servirà alla società per far crescere la sua rete di 10.000 tutor verificati che insegnano 50 lingue a studenti in 190 paesi in tutto il mondo.

Preply è stata fondata nel 2013 dagli ucraini Kirill Bigai (Ceo), Serge Lukyanov (Head of Design) e Dmytro Voloshyn (Cto). La compagnia in questo momento impiega 125 dipendenti di 25 nazionalità nei suoi uffici di Kiev e Barcellona, con ricavi che negli ultimi tre anni sono aumentati di dieci volte. L’innovazione pionieristica di Preply è stata quella di utilizzare un sistema di apprendimento automatico per un accoppiamento tra i tutor e gli studenti, ovunque si trovino nel mondo, creando connessioni più intelligenti e permettendo un efficace apprendimento delle lingue. Ad oggi sulla piattaforma sono state fatte due milioni di lezioni con insegnanti di 160 nazionalità.

La maggior parte degli studenti utilizza Preply per scopi professionali, come la ricerca di un lavoro all’estero o per prepararsi ad un colloquio di lavoro. Il prezzo medio di una lezione su Preply è compreso tra i 15 e i 20 euro l’ora. Per i tutor, Preply ha fornito una soluzione flessibile e sicura per generare reddito senza essere più limitati a livello locale. Senza la necessità di ospitare studenti a casa o di perdere tempo viaggiando, i tutor sono messi nelle migliori condizioni per insegnare da qualsiasi parte del mondo. I tutor sono sempre pagati subito dopo la lezione, evitando la perdita di tempo nella richiesta dei pagamenti. Gli studenti inseriscono i dettagli del proprio conto bancario quando si registrano e i tutor possono prelevare denaro dal proprio conto Preply in qualsiasi momento. Tutti i guadagni sono suddivisi in una dashboard di prestazioni personali completa in modo che i tutor possano analizzare la propria attività.

L’italiano è una delle lingue più studiate su Preply ed il numero degli studenti italiani è quasi raddoppiato dallo scorso anno. Il 60% di loro studia inglese, il 16% italiano, il resto francese, tedesco e spagnolo. Secondo i dati registrati da Preply, più della metà degli studenti italiani stanno utilizzando la piattaforma principalmente per scopi di carriera, la restante parte, invece per motivi d’istruzione o perché desiderosi di trasferirsi all’estero.

“Il nuovo finanziamento ci consente di mettere in campo un’offerta approfondita e variegata con il nostro numero senza pari di tutor provenienti da Europa, America Latina e APAC. – ha detto Kirill Bigai, Ceo di Preply – L’apprendimento online sta cambiando rapidamente. Sebbene la società si concentri principalmente sull’apprendimento delle lingue, oggi i tutor stanno anche iniziando a insegnare matematica, chimica e scrittura creativa usando la piattaforma, permettendoci di immaginare un futuro in cui chiunque può imparare qualsiasi cosa usando Preply”.

Rob Kniaz di Hoxton Ventures, commenta: “Dopo aver incontrato Kirill e il team di Preply siamo rimasti molto colpiti dalla loro straordinaria crescita sul mercato statunitense e dalle dimensioni del mercato globale nel tutoraggio linguistico online. Riteniamo che il team abbia una grande opportunità davanti a sé, soprattutto nell’insegnamento dell’inglese dove Preply dimostra già una leadership di mercato “.

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