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Twitter, sempre più media nelle tasche di pochi miliardari

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L’accordo da 44 mld di dollari di Elon Musk per l’acquisto di Twitter non è solo uno dei più grandi affari tecnologici della storia, ma anche uno dei più grandi accordi mai realizzati per una piattaforma multimediale.

Twitter è una fonte di informazioni fondamentale, non solo per gli utenti ordinari, ma anche per attivisti e professionisti dei media. Nell’annunciare la sua intenzione di acquistare la piattaforma di social media all’inizio di questo mese, il Ceo di Tesla ha affermato di voler rendere Twitter una “piattaforma per la libertà di parola in tutto il mondo”.

Negli ultimi anni, in realtà, il numero di persone che possono godere della libertà di parola sembra essere diminuito, mentre i miliardari si accaparrano la proprietà delle media legacy in accordi multimilionari, con cifre che ora sembrano ridimensionate, dopo il massiccio investimento di Elon Musk su Twitter. Altri giganti dei social media come Meta e Alphabet sono, perlomeno, ancora società per azioni.

Ecco come sono andate a finire alcune di queste acquisizioni miliardarie.

Milionari che comprano giornali

L’acquisto da 250 mln di dollari dalla famiglia Graham del Washington Post da parte del fondatore di Amazon, Jeff Bezos, nel 2013 ha probabilmente innescato la recente ondata di acquisizioni di media. L’acquisto di Bezos è stato festeggiato per aver rivitalizzato il giornale, che ha triplicato il suo traffico web ed è tornato alla redditività in tre anni .

Due anni dopo la presa del Washington Post da parte di Bezos, il gruppo cinese Alibaba, fondato da Jack Ma, ha annunciato l’intenzione di comprare il secolare South China Morning Post di Hong Kong per 226 mln di dollari, acquistando la proprietà da Kerry Media, gestita dalla famiglia malese Kuok.

Ma ha affermato che il suo obiettivo nell’acquisto dell’Scmp era sfruttare Alibaba per “coprire le notizie su Asia e Cina in modo più accurato rispetto ad altri media che non hanno tali mezzi”, una scelta che ha portato alcuni osservatori esterni a criticare il giornale di essere troppo morbido con la Cina.

Come ha fatto Bezos con il Post, i nuovi proprietari dell’Scmp hanno cercato di rivitalizzare la strategia digitale del giornale, coinvolgendo l’ex Ceo di Digg Gary Liu per dirigere il media. Liu ha recentemente annunciato che stava passando alla gestione di una nuova società derivata dagli sforzi dell’Scmp per sviluppare Nft.

I miliardari hanno anche acquistato i loro giornali ‘locali’. Nel 2013, John Henry, proprietario dei Boston Red Sox (tra molte altre squadre sportive in suo possesso) ha acquistato il Boston Globe dalla New York Times Company per 90 mln di dollari. Poi, nel 2018, l’imprenditore biotecnologico con sede a Los Angeles Patrick Soon-Shiong ha acquistato il Los Angeles Times e altri giornali della California meridionale dal Tribune Publishing per 500 mln nel 2018.

Ma non tutte le offerte dei miliardari per l’acquisto di un giornale sono andate a buon fine. Nel 2021, il magnate del Maryland, Stewart Bainum, si è offerto di acquistare Tribune Publishing per salvarlo dalle grinfie dell’hedge fund Alden Global Capital. Gli osservatori avevano sperato che Bainum sarebbe stato un amministratore di Tribune migliore di Alden, che ha una pessima reputazione per il taglio spietato dei costi.

Tuttavia, l’offerta di Bainum è andata in fumo dopo che un importante sostenitore si è ritirato e Tribune è stato venduto ad Alden a maggio di quest’anno.

Le riviste

Alcuni miliardari sembrano preferire le riviste patinate ai periodici.

Nel 2017, Laurene Powell Jobs, vedova del co-fondatore di Apple Steve Jobs, ha acquistato The Atlantic dalla National Journal Company nel 2017 per una quota mai svelata.

Jobs ha effettuato l’investimento attraverso l’Emerson Collective, una società privata da lei fondata per supportare gli imprenditori sociali e le organizzazioni.

Le vicende di Time Inc. nel 2018 ha anche offerto ai miliardari l’opportunità di acquistare alcune delle riviste più antiche degli Stati Uniti, tra cui Time, che è stata acquistata dal co-fondatore di Salesforce Marc Benioff per 190 mln di dollari a settembre 2018, e Fortune, che è stata acquisita dal miliardario thailandese Chatchaval Jiaravanon per 150 mln di dollari un mese dopo.

Imperi mediatici

Poi ci sono tutti gli uomini d’affari che hanno fatto fortuna con i media, invece di entrare nel settore dopo aver trovato successo altrove.

Il primo tra questi è Rupert Murdoch, con un patrimonio netto di 20 mld di dollari, secondo Forbes. Murdoch ha costruito la sua ricchezza con News Corporation, il colosso dell’editoria e dei media che possiede proprietà come The Wall Street Journal, Fox News e l’editore HarperCollins.

Anche la famiglia Springer ha fatto fortuna grazie ai media. La famiglia deve la propria ricchezza al conglomerato mediatico tedesco Axel Springer, proprietario di pubblicazioni tedesche come Die Welt e Bild, nonché di media globali come Politico e Insider.

Ma forse il miliardario più ricco a fare fortuna, almeno in parte, grazie ai media è Michael Bloomberg, fondatore di Bloomberg LP, con un patrimonio netto di 82 mld di dollari secondo Forbes. La sua omonima società è nata come servizio di informazioni finanziarie nel 1982, ma ha lanciato una divisione notizie nel 1990 per fornire storie finanziarie agli abbonati di Bloomberg Terminal. Ora Bloomberg è una delle principali fonti di notizie per i lettori di tutto il mondo.

L’articolo originale è su Fortune.com.

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