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27 Agosto 2020

La sfida tra Usa e Cina sui semiconduttori

Fortune

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Di Eamon Barrett – La Cina spenderà oltre 300 mld di dollari per l’importazione di semiconduttori quest’anno, ha detto un esperto del settore alla World Semiconductor Conference di Nanjing mercoledì, anche se gli Stati Uniti continuano a mettere a rischio l’accesso cinese ai chip più avanzati. “La Cina è il più grande importatore di chip al mondo”, ha detto mercoledì Wei Shaojun, vicepresidente della China Semiconductor Industry Association. La Cina ha importato semiconduttori per un valore di 301 mld di dollari l’anno scorso, più dei 238 mld di dollari spesi per il petrolio greggio. Wei ha detto che quest’anno la Cina spenderà ancora una volta più di 300 mld di dollari per i semiconduttori, a condizione che “non accada nulla fuori dalla norma”.

 

La “norma” però sta cambiando rapidamente, visto come si deteriorano rapidamente le relazioni USA-Cina. L’amministrazione Trump sta utilizzando sempre di più il suo dominio nel settore dei semiconduttori per tagliare le società cinesi, in particolare Huawei, dalle forniture internazionali. A maggio, il Dipartimento del Commercio ha stabilito che i semiconduttori su misura non possono essere venduti a Huawei se la tecnologia statunitense viene utilizzata in qualsiasi momento durante la produzione. Questa regola ha reciso i legami commerciali tra Huawei e il più grande produttore di chip al mondo, TSMC, ovvero Taiwan Semiconductor Manufacturing. Huawei utilizza software americano per progettare chip; TSMC utilizza strumenti americani per produrli.

 

 

La scorsa settimana, gli Stati Uniti hanno fatto un ulteriore passo nella stessa direzione e hanno vietato ai produttori di vendere qualsiasi semiconduttore a Huawei, inclusi modelli generici e pronti all’uso, se la tecnologia statunitense fosse stata utilizzata in qualsiasi fase della produzione. La nuova regola ha notevolmente limitato le opzioni di approvvigionamento di Huawei, rendendo improbabile che l’azienda possa acquisire chipset di alto livello.

 

 

Mentre l’azione degli Stati Uniti si è intensificata, il presidente cinese Xi Jinping ha ribadito un’iniziativa politica annunciata a maggio denominata ‘dual circulation’ per isolare le sue industrie nazionali dalle influenze esterne. Sebbene vaga nei dettagli, la premessa di base è quella di rafforzare la catena di approvvigionamento interna della Cina mantenendo un ruolo chiave nelle esportazioni globali. La dipendenza della Cina da semiconduttori stranieri è sia un importante incentivo che un ostacolo al raggiungimento di tale obiettivo.

 

La Cina ha speso decine di miliardi di dollari cercando di creare i propri produttori di chip. Il principale produttore cinese di chip, SMIC, ha raccolto 7,6 miliardi di dollari dopo il dual listing a Shanghai il mese scorso, ma le sue capacità tecnologiche rimangono generazioni indietro rispetto agli altri leader mondiali. Nel frattempo, Wuhan Hongxin Semiconductor Manufacturer (HSMC), un altro produttore nazionale del valore di oltre 18 mld di dollari, sarebbe sull’orlo della bancarotta.

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