Il metaverso non rende: Meta pronta a licenziamenti “su larga scala”

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Meta, il gigante proprietario di Facebook e Instagram, questa settimana inizierà a licenziare un gran numero di dipendenti. Migliaia, secondo il Wall Street Journal.

La società ha visto il prezzo delle sue azioni precipitare di oltre il 70% quest’anno, con gli investitori diffidenti nei confronti dei grandi investimenti nel metaverso che potrebbero richiedere anni per diventare redditizi, se mai lo saranno.

E mentre Meta rimane un colosso nei social media, sono emerse anche minacce per questo tipo di business, con la forte concorrenza del rivale TikTok in rapida crescita e le modifiche alla privacy sui dispositivi Apple.

Anche alcuni dipendenti Meta che lavorano sui prodotti per il metaverso non sono rimasti impressionati, secondo alcuni documenti trapelati. Uno di loro ha commentato che “un mondo vuoto è un mondo triste”. Gli investitori hanno fatto pressioni sul Ceo Mark Zuckerberg per ridimensionare gli investimenti nel metaverso della società, senza alcun risultato.

Zuckerberg crede che il metaverso sia il futuro dell’azienda e afferma che richiederà più di 10 mld di dollari di investimenti annuali.

Lo sforzo è costato all’azienda 15 miliardi di dollari dall’inizio dello scorso anno, secondo il Journal. Il rapido aumento delle spese di Meta ha causato un calo del flusso di cassa del 98%, nell’ultimo trimestre.

I licenziamenti di Facebook arrivano dopo quelli ancora più severi di Twitter, dove il nuovo proprietario Elon Musk ha insistito sul fatto che erano necessari, twittando venerdì: “Non c’è scelta, la società sta perdendo oltre 4 mln di dollari”.

I guai di Meta quest’anno hanno colto alla sprovvista molti investitori. Tra questi c’è Jim Cramer, conduttore di Mad Money sulla CNBC, che ha detto più volte agli spettatori all’inizio di quest’anno che pensava che le azioni di Meta sarebbero aumentate di nuovo. Alla fine del mese scorso, dopo che Meta ha rivelato un altro trimestre difficile, Cramer ha detto in tono cupo: “Ho commesso un errore. Mi sbagliavo. Mi sono fidato di questo team di gestione. È stato sconsiderato”.

Altro guaio per l’azienda: la reputazione. Il mese scorso è stata multata di quasi 25 mln di dollari per aver violato le leggi sulla divulgazione del finanziamento della campagna elettorale. Un giudice dello stato di Washington ha dichiarato che Facebook “ha intenzionalmente ignorato le leggi sulla trasparenza elettorale di Washington. Ma non solo. Facebook ha sostenuto in tribunale che quelle leggi dovrebbero essere dichiarate incostituzionali. Questo è sconcertante”.

Ad agosto, Zuckerberg ha descritto al podcaster Joe Rogan com’è guidare l’azienda. “È quasi come se ogni giorno ti svegliassi e venissi preso a pugni nello stomaco. Ti svegli la mattina, guardi il mio telefono, ricevi tipo un milione di messaggi. Di solito non sono buoni messaggi. Le persone si riservano le cose buone per dirmele di persona”.

I dipendenti Meta non saranno completamente sorpresi dai licenziamenti. I funzionari dell’azienda hanno recentemente detto ai lavoratori di annullare i viaggi non essenziali e a giugno Zuckerberg ha detto ai dipendenti in una riunione a livello aziendale: “Probabilmente ci sono un sacco di persone in azienda che non dovrebbero essere qui”.

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Il Ceo di Meta Mark Zuckerberg ha svelato il nuovo kit per Virtual Reality (VR), il Meta Quest Pro, durante il Meta Connect 2022 dell’11 ottobre 2022. (Credit Image: © Cover Images via Ansa)

 

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